アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

Female Sport/女子スポーツ

女子プロラクロス、ESPN系列で放映へ

女子プロラクロスのWomen’s Professional Lacrosse League (WPLL)が今季の試合10試合をオンラインストリーミングのESPN3で、決勝戦をESPNUで放送すると発表してます。よほどお好きな方以外は女子のプロラクロスリーグが存在すること自体を知らない段階ですから、どういう形でもアメスポメディア最大手のESPN系列での露出が確保できたのはよろこぶべきことでしょう。想像するに零細でしょうから金銭面でも助けとなるのでしょうね。

従来のESPN3.comのコンテンツの多くは昨年立ち上がった有料サービスのESPN+に移行しており、無料のESPN3の方に残ったライブのコンテンツが少なくなっており、その空き枠にWPLLを入れたということだと理解してます。そういう意味ではwin-win。また同時にESPNが掲げる社会貢献としての女子スポーツ支援にも沿う動きでもあります。

先週書いた記事でESPN.com内ではプロラクロスの情報がまったくない(ように見える。どこか深くに埋まってるのかもしれませんが)ということを報告してます。これでWPLLがESPN陣営に加わるとたぶん女子スポーツ専門の配下ESPNWでWPLLの情報が配信されるようになるのかも。そうだとすれば進歩です。

WrestleMania 35、Sports Centerで番宣

ESPNのSports Centerに2週間後に迫ったWWE WrestleMania 35でメインを張るRonda Rousey、Charlotte Flair、Becky Lynchの3人が出演。番宣とともに女性のスポーツ進出について語るなどしてます。WrestleManiaが女子の試合をメインとするのは史上初です。場所はニューヨーク市郊外収容8万人を超えるMetLife Stadiumで。

Sports Centerは普段はプロレスは扱っていないので、これはWWEによる枠買いでのインフォマーシャルだと私は判断しましたが、内容は至極まっとうなものでした。Rondaはアメスポファンお馴染み。Charlotteは偉大な父のネームバリューがあるのでプロレス界では特別な存在。

WWEを格闘技とするかどうかは毎度微妙なところもありますが、同じ格闘技界ではUFCは既に女子によるメインイベントの大会は開催済み。WWEのWrestleManiaは大会の格としてはUFCの番大会より上でしょうから、タイミングは少々遅れましたが女性の地位向上の時代の動きにはそれほど乗り遅れてない感じでしょうか。ESPNに登場した3人もほぼ口々にその件について言及してました。
他の話題ではBekcy Lynchは日本にも行ったと言及してました。知りませんでした。日本の女子プロレスはその特殊な発展が立派に世界に爪痕を残していると感心させられます。

カレッジ女子バレー決勝

土曜日にカレッジ女子バレーボールの決勝戦がありました。場所はミネソタ州ミネアポリス。NBA Minnesota TimberwolvesのホームアリーナであるTarget Centerで19,000人の動員の盛況でした。決勝は第1シードStanfordと第7シードNebraskaの間で争われてます。Nebraska女子バレーは全米で第2位(1位はHawaii)の観客動員を誇るカレッジバレー界の牽引車的な存在。Nebraskaのキャンパスからミネアポリスは車で6時間半の距離ですが多数のNebraskaファンがTarget Centerを埋めまたも興行的には大成功の大会となってます。

試合は一進一退。第1セット第2セットを激戦で分け合うと、第3セットはStanfordが圧倒。後のないNebraskaが第4セットは一気に取り返してファイナルセットへ。両チームのエース格アタッカーに加えて下級生たちが大いに熱いプレーで盛り上げて大熱戦の末、Stanfordが史上最多8度目の優勝をしてます。結末間近の勝負どころでの場面でのビデオ判定でポイントがStanfordに与えられたのが効いてそのままStafordが逃げ切り。いや大変おもしろかったです。バレー、良いですよね。
Nebraskaは昨年優勝したのが5度目。Penn Stateの7度と併せて現在のカレッジ女子バレーの3強と言えます。


女子の決勝トーナメントは知らない人はまったく知らないのにすごく盛り上がっていて、動員も毎年好調。来年はNHL Pittsburgh PenguinsのホームPPG Paints Arenaで、2020年はNebraskaの地元(キャンパスからは少し離れますが)オマハで、2021年はオハイオ州コロンバス=NHL Columbus Bule Jacketsのホームで。いずれも18,000人クラスの大アリーナですが動員不安もなく堂々の興行が続いています。毎度のことですがアメリカのスポーツの動員力のすごさですね。マイナースポーツのバレーボールでもこれだけ集められるのです。
動員力で最強かつ遠征を厭わないNebraskaのファンを意識してのことだと思いますがNebraskaから車での遠征可能な範囲で決勝トーナメントの予定が続いています。Nebraskaバレーボールが大人気プログラムになる前まではバレーボールは西海岸のチームが強かったのでNCAAトーナメントも西海岸での開催が多かったのが、いまは中西部での開催に偏りつつあります。

人気だと言うとプロ化という話になりがちですが、なかなかそうはいかないのに、カレッジの方はずいぶんと盛り上がっている。私は個人的にはバレーボールは割と好きなので、特に共有すべき話題もないのでブログには書きませんがカレッジの秋シーズンの週中の放送など割と見ています。

まだみんなイライラしてます USMNT

4大メジャープロスポーツがシーズン中。アメスポNo. 2の人気を誇るカレッジフットボールもシーズン真っ直中、カレッジバスケももうじき始まるのでファンはそわそわ。その上カレッジバスケは例のリクルート生への裏金問題でFBI捜査が進展中で負の話題も充満。スポーツニュースは話題が豊富過ぎる状態で、他のジャンル=NASCAR、MLS、女子サッカーなどはほとんど時間が貰えません。NASCARは放映権を持つNBCやFOX系列がNASCARの情報番組を持っていてそこそこの時間帯で放映、それなりに情報が取れますが、MLSはその点苦しい。MLSのプレーオフが夕べから始まっているのでメジャーチャンネルでは最大のサッカー情報番組であるESPN FCを見てみました。

そしたらなんとまだ米代表のW杯逃しの話をやっていたのでちょっとおもしろいな、と。最近は後継代表監督の選出と、その前に米サッカー協会の会長の再選問題をイライラしながら議論していました。出演者にBrian McBrideなど日韓W杯の頃の米代表メンバーなどが出てたんですけど、みんなマジ切れ寸前みたいな勢い。もう二週間になるんですけどいまだ皆さん心が静まってないみたいです。

そう言えば先週末にあった女子の代表チームによる親善試合対韓国戦があって、それを見ていて笑ってしまったことがありました。女子代表のこの先2019年の女子W杯までの試合予定・大会時期の話をしていて、元女子代表の解説Julie Foudyが「まあW杯には行けるかどうかを確定事項みたいに語るのは良くないですね。ええ。皆さんも知っての通り」てなことを言ってそこが私はとてもウケてしまいました。アメリカサッカー界はご存じの通り、女子は強く男子は弱い。女子の方はスポーツの世界では特殊なファン層(小中高女子)を固めている。でもことカネの流れだとやはり男子の方がW杯の分配金が圧倒的にモノを言うので協会内の発言権は男子側が強い。微妙なパワーバランスなわけです。それでちょくちょく男子選手側と女子選手側でイヤミの言い合いをSNS上でやっていたりするのです。ファンではなく選手が。バカなこと言ってるなあと思うんですけど。で、そういう前段があるのを承知した上で聞くと、Foudyの発言は男子側の傷をいじるような発言をわざわざ公共の電波に乗せて言うのか〜という風に聞こえ、それでウケてしまったわけです。その上、男子側には言い返す言葉はない。

現実的には米女子代表も二大会前2011年のドイツW杯予選で予選敗退の危機を経験した(プレーオフに回って出場権を得た)こともあるわけです。また直近リオ五輪ではノックアウトラウンド一回戦でスウェーデンに早々敗退。今年はオーストラリア代表にホームで敗戦してみたり以前のように撫で斬りで勝ち進むような圧倒的な勝ち方はもうできない。そのうち男子側からイヤミを言われ返すことになるんだろうなあ、女々しいけど(この表現が良くないのは承知してます。他に適当な日本語ありますか。知りたいです)なんて思います。

ちなみにその日の対韓国戦は自陣に全員で籠もり続ける韓国からどうゴールを強奪するかの試合になりました。なんでも現在の女子代表の課題は五輪のスウェーデン戦でドン引きのチームからゴールを奪えなかった、無理矢理でもゴールを奪う戦いを、というものだそうです。

その他のスポーツの起立状況報告

私が報告しようという話ではなく、ESPNのticker(画面下に出る各ジャンルの得点情報など)でわざわざ女子バスケWNBAでのチームの国歌演奏時の様子のレポートが出ていたのでちょっと驚いて報告です。WNBAは現在プレーオフFinals5戦制の最中、昨夜が第2戦。結果はMinnesota Lynxが勝って1勝1敗のタイに。で驚いたことにtickerで「Los Angeles Sparksは国歌演奏時はロッカールーム内待機。Lynxは全員起立した」とわざわざ出たので、そこまで人々の関心が及んでいるのかと。ちなみにこの試合はLynxがホームチームでした。第3戦以降も起立状況が関心事項になってしまうんでしょうか。普段WNBAを見てない層(私もそうですが)そういう理由で関心を持つことはWNBAにとって良いことなのかどうか。

なぜSharapovaならいいのか

テニスのUSオープンが始まっています。今日初日の目玉試合はメジャートーナメントに18ヶ月ぶりに復帰したMaria Sharapovaの一回戦。相手は第2シードのSimona Halep。なんでも過去の両者の対戦成績はSharapovaの6戦全勝とか。結果は熱戦の末、Sharapovaの勝利。満員のメインスタジアムの観客総立ち、一回戦に勝っただけなのに優勝でもしたかのような騒ぎです。Sharapovaも勝った瞬間にコートに伏し、涙。試合もおもしろかったし、放送したESPN2にとっては狙った以上の放送になったのは間違いないでしょう。

でもこれでいいんでしょうか?Sharapovaが欠場していたのはケガではない。ドーピング発覚での出場停止処分です。そういう選手が帰ってくるのが話題になるのはわかりますが、諸手を挙げてお帰りなさい!ヒロインの帰還のような扱いでいいものなのか。

試合の途中に他の選手たちのTwitterが紹介されていて、Sharapovaへの痛烈な批判を表明する選手もいたのですが、その辺は適当にスルー。解説のChris Evertも「彼女はテニス界の財産」などとまで言ってしまう始末。

考えてもみてください。例えば過去のMLBのドーピングがバレたスーパースター選手たちの状況を。Barry Bondsが、Mark McGwireが、Sammy Sosaが近いところではAlex Rodriguezがどういう扱いになったかを。殿堂入りは完全に否定され、残した輝かしかったはずの数字も眉唾ものとされている惨状です。彼らを「野球界の財産だから」などと言って臆面もなく擁護した人はいなかった。本当は彼らは野球界の財産だったのです。少なくとも私はそう思います。少なくとも全否定はやり過ぎかもしれないと思う面があります。(特に初期の違反者はルール整備が遅れていた時期に「違反」した選手たちは本当は違反でもなんでもない、とすら擁護できます。ルール整備が進んだ後でもそれを進んでやったA-Rodは初期の「違反者」とはちょっと訳が違う。)

ただドーピングの撲滅のためにはそれぐらいの厳罰が必要だという理由で彼らが全否定の対象になっている、という理屈も十分にわかるので、殿堂入りを許せとかそういうことは思わないんですけど。

で、それと比較して今夜のSharapova大歓迎の大盛り上がり、いいのか?ということです。なぜMLBのスターはダメで、テニスのスターはOKなんでしょう。女性だからですか?美人だから?どうも理屈がわからないです。テニスのプロツアーのドーピング検査態勢がどういうことになっているのか知らないのですが、色々疑問を感じる試合後の状況でした。

試合内容はおもしろい試合で楽しめましたし、Sharapovaの衣装もあーこれは売れそう(対してHalepのウェア、あれはひどい…注目の試合でコレかという…)などいろいろとエンタメ度は高い一回戦だったと思います。

バレーボール最多動員記録を10人更新

女子バレーボールNCAAトーナメント決勝戦があり地元Nebraskaが3-0で押し切ってTexasを下して優勝しています。なんでも準決勝の日に記録した動員をさらにこの決勝で更新したのだそうですが、公式発表でその差10人。バレーボールに限らずNCAAの準決勝・決勝を同じ会場で開催の場合、動員記録は準決勝の日に出ることが多いのです。準決勝で敗退したチームの応援団が帰ってしまってその分決勝は減るのがよくあるパターンなのですが、今回は大人気の地元Nebraskaバレー。帰ると決めた敗退組のチケットの転売がうまくいったようでそれらの人たちが持っていたであろう席もNebraskaの赤色で埋め尽くし、さらにどういう形でかプラス10人動員して新記録の17,561名となってます。準決勝の時点で本当に満員だったんでしょう。NBAやNHLのない同州ではこれ以上の大きさのアリーナの需要はないのでしょうから、この数字はしばらくは破られないのかもしれません。Nebraskaは現在のチームのローテーションのうち最上級生が1名のみとのことで、来季も優勝候補として出てくるのでしょうが、さすがに地元でないとここまでの動員はできないでしょうし。それとも余勢を駆ってバレーボールでファンが遠征観戦してくれるようになったりするんでしょうか。

敗戦したTexasは普段地元での試合の平均観客が2,600人ほど。バレーボールとしてはそれでもけっこう多い方(全米10位)なのですが、この日の17,000人超地元Nebraskaファンの「Go Big Red!」の大チャント響く中の圧倒的アウェイの試合は気の毒でもありました。普段大観衆に馴れていないスポーツであれはきついでしょう。

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Nebraska女子バレーのFinal Four 地元開催

アメリカは秋学期の終わりの季節。スポーツでは秋スポーツ各種の締めの時期でもあります。大学NCAAの秋スポーツの王者は文句なしのフットボールですが、それ以外にも女子バレー・男女サッカーなども秋スポーツの枠となります。(男子バレーは春がシーズン) その女子バレーのNCAAトーナメントの全米準決勝が開催。場所はネブラスカ州オマハ。大学スポーツでオマハと言えば野球の決勝トーナメントであるCollege World Seriesの開催がオマハで固定開催ですが、そのオマハで今年は女子バレーの準決勝・決勝が行われます。カレッジ女子バレーの世界ではNebraska Cornhuskersが本土No. 1の動員力を持つ人気チーム(Hawaiiが全米ナンバーワン)。そのNebraska州内での決勝準決勝開催の巡り合わせの年に全米第4シードだったNebraskaは見事勝ち抜いて準決勝登場です。相手はKansas。Nebraskaが移籍する以前にBig XII在籍時のには各種スポーツで対戦常連だった相手で地元ファンにはお馴染みの相手。Nebraskaは2006年に女子バレーで全米制覇したときも今回と同じ地元の会場(当時はQwest Center、現CenturyLink Center)で戦い、決勝戦は当時のアメリカでの(大学に限らず全ての)バレーボールでの動員記録となる17,209人を集めたということになっています。9年ぶりに同会場にNCAAトーナメント決勝準決勝が帰ってくるということでNebraskaファンは狂喜、今回も満員の大観衆が集まることはほぼ確定的です。準決勝二試合ともESPN2で生中継。もうひとつのカードはTexas x Minnesota。なぜか四強がすべて中部時間帯の学校になっています。Texasが接戦を押し切って3-1で決勝へ。二戦目となったNebraskaも3-1で快勝。動員もまた過去のアメリカでのバレーボールの動員を塗り替える新記録(とは言え以前と同じ会場なので数百人増ですが)となってます。これで地元Nebraskaが決勝進出。消防法のからみがあるのでこれ以上の動員になるのかどうかはわかりませんが、決勝は土曜日でもあり満員は間違いないのでしょう。バレーボール、おもしろいですよね。この日も敗れたMinnesotaやKansasの意地の頑張りもあり好試合。なぜアメリカ一般で人気がないんですかねえ。やはり女子スポーツだとみなされているからでしょうか。

昨年もそうだったのですが解説はバレーボール女子代表監督のKirch Kiraly。1980年代に米男子代表で選手として活躍。日本はバレーボールの人気が高いのでKiraly(日本ではキライと表記)の名前を覚えている方も多いのでは。たぶんアメリカ人よりも日本人の方がよく知ってる可能性があります。相変わらず解説がうまく、チームの事情もよく把握して的確な解説をしてくれるので見ていて助かります。こうやって考えるとアメリカにもバレーボールの伝統はあり、指導する人材はいるようにも思うのですがなかなか世界で勝ちきれていない。来年のリオ五輪はアメリカのバレーボールにとっては大事な勝負の大会になるかと思います。(7人制ラグビーもそう思っているでしょうが)

LFLの新ドキュメンタリー

女子フットボールLFLのドキュメンタリー番組が来週からオンエアになるようで番宣を見かけます。LFLで二連覇中らしいChicago Blissの選手達のフィールド上ならびにオフの生活を追った番組でOxygenという女性向けチャンネルでの放送。微妙っすね。なぜ女性チャンネルでやるのかもよくわかりませんし、なぜ今になってLFLなのかというのもふーん?という感じであります。

LFLについては当ブログでもなんどか触れたことがあります。2012年当時にアメリカンフットボールのルールを世界に広める先兵としてLFLが機能するかもというアングルで評価した記事も書いています。あれから3年。経営のゴタゴタと急速な海外フランチャイズ化、選手の離脱、リーグ名の変更(元Lingerie Football League、現Legends Football League)、TV放映の流転、それに伴うコスチュームの微調整などを経て既に忘れ去られかけていたLFL。それを番宣は男性向けスポーツ局でやって、ドキュメンタリーの放送は女性局ですか?女子スポーツというと女性同性愛者向けというターゲットもあり得るんですが、LFLの場合は皆きれいにしていていわゆる同性愛者的なムードは薄い。誰を想定視聴者として焦点を当てているのかもよくわからないですがとにかくやるみたいです。番組タイトルは「Pretty Strong」。美と強調表現をかけている、まあちょっとおもしろみのないタイトルですがまあそれは良いでしょう。

LFLが持続可能な娯楽観戦スポーツとして成立するかどうかですが、どうでしょうか。LFLの競技は本気でやっているとは思いますが、あの競技ルール内で勝てる為のベストアスリートを集めてやっている訳ではない。見映えが参加条件で、見た目の良い女性が活躍できるレベルに競技バランスが調整され、それが壊れないように特殊に大きな選手などは入れていないわけです。こういうものが興業として継続的に成立しうるのかというと疑問はあります。ツアー型ならともかくホーム固定で繰り返し客を呼べるだけのエンタメを提供できるかというとなかなかに難しいように思います。でももし私がNFLの中の人間だったら、過去にも指摘したアメリカンフットボールの先兵としての機能がおもしろいから(NFLにとっては)小金を迂回ででも出資してLFLを存続維持したいと思うんですがどうでしょう。過去選手たちはサラリーゼロでも出場していた(今現在は確認してません)ほどですからNFLにとってはまったく取るに足らない金額で維持できるはずです。

あと微妙に関係があるのかないのか判断を保留しますが、LFLの人気がピークだった2012年頃と現在の間にアメスポにはRonda Rouseyという本当に強い女性アスリートが登場しています。Rondaの人気と過去の女性アスリートとの人気の違いについては過去にも書きました。LFLはRondaのような本気の強さはないですが、思い切って美は取り入れている。強さと美のバランス・さじ加減がこれで成立しうるのかどうかわからないんですが、両面を取り入れてみるという新機軸がいまも模索を続けているという状態でしょうか。

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