アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

Female Sport/女子スポーツ

なぜSharapovaならいいのか

テニスのUSオープンが始まっています。今日初日の目玉試合はメジャートーナメントに18ヶ月ぶりに復帰したMaria Sharapovaの一回戦。相手は第2シードのSimona Halep。なんでも過去の両者の対戦成績はSharapovaの6戦全勝とか。結果は熱戦の末、Sharapovaの勝利。満員のメインスタジアムの観客総立ち、一回戦に勝っただけなのに優勝でもしたかのような騒ぎです。Sharapovaも勝った瞬間にコートに伏し、涙。試合もおもしろかったし、放送したESPN2にとっては狙った以上の放送になったのは間違いないでしょう。

でもこれでいいんでしょうか?Sharapovaが欠場していたのはケガではない。ドーピング発覚での出場停止処分です。そういう選手が帰ってくるのが話題になるのはわかりますが、諸手を挙げてお帰りなさい!ヒロインの帰還のような扱いでいいものなのか。

試合の途中に他の選手たちのTwitterが紹介されていて、Sharapovaへの痛烈な批判を表明する選手もいたのですが、その辺は適当にスルー。解説のChris Evertも「彼女はテニス界の財産」などとまで言ってしまう始末。

考えてもみてください。例えば過去のMLBのドーピングがバレたスーパースター選手たちの状況を。Barry Bondsが、Mark McGwireが、Sammy Sosaが近いところではAlex Rodriguezがどういう扱いになったかを。殿堂入りは完全に否定され、残した輝かしかったはずの数字も眉唾ものとされている惨状です。彼らを「野球界の財産だから」などと言って臆面もなく擁護した人はいなかった。本当は彼らは野球界の財産だったのです。少なくとも私はそう思います。少なくとも全否定はやり過ぎかもしれないと思う面があります。(特に初期の違反者はルール整備が遅れていた時期に「違反」した選手たちは本当は違反でもなんでもない、とすら擁護できます。ルール整備が進んだ後でもそれを進んでやったA-Rodは初期の「違反者」とはちょっと訳が違う。)

ただドーピングの撲滅のためにはそれぐらいの厳罰が必要だという理由で彼らが全否定の対象になっている、という理屈も十分にわかるので、殿堂入りを許せとかそういうことは思わないんですけど。

で、それと比較して今夜のSharapova大歓迎の大盛り上がり、いいのか?ということです。なぜMLBのスターはダメで、テニスのスターはOKなんでしょう。女性だからですか?美人だから?どうも理屈がわからないです。テニスのプロツアーのドーピング検査態勢がどういうことになっているのか知らないのですが、色々疑問を感じる試合後の状況でした。

試合内容はおもしろい試合で楽しめましたし、Sharapovaの衣装もあーこれは売れそう(対してHalepのウェア、あれはひどい…注目の試合でコレかという…)などいろいろとエンタメ度は高い一回戦だったと思います。

バレーボール最多動員記録を10人更新

女子バレーボールNCAAトーナメント決勝戦があり地元Nebraskaが3-0で押し切ってTexasを下して優勝しています。なんでも準決勝の日に記録した動員をさらにこの決勝で更新したのだそうですが、公式発表でその差10人。バレーボールに限らずNCAAの準決勝・決勝を同じ会場で開催の場合、動員記録は準決勝の日に出ることが多いのです。準決勝で敗退したチームの応援団が帰ってしまってその分決勝は減るのがよくあるパターンなのですが、今回は大人気の地元Nebraskaバレー。帰ると決めた敗退組のチケットの転売がうまくいったようでそれらの人たちが持っていたであろう席もNebraskaの赤色で埋め尽くし、さらにどういう形でかプラス10人動員して新記録の17,561名となってます。準決勝の時点で本当に満員だったんでしょう。NBAやNHLのない同州ではこれ以上の大きさのアリーナの需要はないのでしょうから、この数字はしばらくは破られないのかもしれません。Nebraskaは現在のチームのローテーションのうち最上級生が1名のみとのことで、来季も優勝候補として出てくるのでしょうが、さすがに地元でないとここまでの動員はできないでしょうし。それとも余勢を駆ってバレーボールでファンが遠征観戦してくれるようになったりするんでしょうか。

敗戦したTexasは普段地元での試合の平均観客が2,600人ほど。バレーボールとしてはそれでもけっこう多い方(全米10位)なのですが、この日の17,000人超地元Nebraskaファンの「Go Big Red!」の大チャント響く中の圧倒的アウェイの試合は気の毒でもありました。普段大観衆に馴れていないスポーツであれはきついでしょう。

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Nebraska女子バレーのFinal Four 地元開催

アメリカは秋学期の終わりの季節。スポーツでは秋スポーツ各種の締めの時期でもあります。大学NCAAの秋スポーツの王者は文句なしのフットボールですが、それ以外にも女子バレー・男女サッカーなども秋スポーツの枠となります。(男子バレーは春がシーズン) その女子バレーのNCAAトーナメントの全米準決勝が開催。場所はネブラスカ州オマハ。大学スポーツでオマハと言えば野球の決勝トーナメントであるCollege World Seriesの開催がオマハで固定開催ですが、そのオマハで今年は女子バレーの準決勝・決勝が行われます。カレッジ女子バレーの世界ではNebraska Cornhuskersが本土No. 1の動員力を持つ人気チーム(Hawaiiが全米ナンバーワン)。そのNebraska州内での決勝準決勝開催の巡り合わせの年に全米第4シードだったNebraskaは見事勝ち抜いて準決勝登場です。相手はKansas。Nebraskaが移籍する以前にBig XII在籍時のには各種スポーツで対戦常連だった相手で地元ファンにはお馴染みの相手。Nebraskaは2006年に女子バレーで全米制覇したときも今回と同じ地元の会場(当時はQwest Center、現CenturyLink Center)で戦い、決勝戦は当時のアメリカでの(大学に限らず全ての)バレーボールでの動員記録となる17,209人を集めたということになっています。9年ぶりに同会場にNCAAトーナメント決勝準決勝が帰ってくるということでNebraskaファンは狂喜、今回も満員の大観衆が集まることはほぼ確定的です。準決勝二試合ともESPN2で生中継。もうひとつのカードはTexas x Minnesota。なぜか四強がすべて中部時間帯の学校になっています。Texasが接戦を押し切って3-1で決勝へ。二戦目となったNebraskaも3-1で快勝。動員もまた過去のアメリカでのバレーボールの動員を塗り替える新記録(とは言え以前と同じ会場なので数百人増ですが)となってます。これで地元Nebraskaが決勝進出。消防法のからみがあるのでこれ以上の動員になるのかどうかはわかりませんが、決勝は土曜日でもあり満員は間違いないのでしょう。バレーボール、おもしろいですよね。この日も敗れたMinnesotaやKansasの意地の頑張りもあり好試合。なぜアメリカ一般で人気がないんですかねえ。やはり女子スポーツだとみなされているからでしょうか。

昨年もそうだったのですが解説はバレーボール女子代表監督のKirch Kiraly。1980年代に米男子代表で選手として活躍。日本はバレーボールの人気が高いのでKiraly(日本ではキライと表記)の名前を覚えている方も多いのでは。たぶんアメリカ人よりも日本人の方がよく知ってる可能性があります。相変わらず解説がうまく、チームの事情もよく把握して的確な解説をしてくれるので見ていて助かります。こうやって考えるとアメリカにもバレーボールの伝統はあり、指導する人材はいるようにも思うのですがなかなか世界で勝ちきれていない。来年のリオ五輪はアメリカのバレーボールにとっては大事な勝負の大会になるかと思います。(7人制ラグビーもそう思っているでしょうが)

LFLの新ドキュメンタリー

女子フットボールLFLのドキュメンタリー番組が来週からオンエアになるようで番宣を見かけます。LFLで二連覇中らしいChicago Blissの選手達のフィールド上ならびにオフの生活を追った番組でOxygenという女性向けチャンネルでの放送。微妙っすね。なぜ女性チャンネルでやるのかもよくわかりませんし、なぜ今になってLFLなのかというのもふーん?という感じであります。

LFLについては当ブログでもなんどか触れたことがあります。2012年当時にアメリカンフットボールのルールを世界に広める先兵としてLFLが機能するかもというアングルで評価した記事も書いています。あれから3年。経営のゴタゴタと急速な海外フランチャイズ化、選手の離脱、リーグ名の変更(元Lingerie Football League、現Legends Football League)、TV放映の流転、それに伴うコスチュームの微調整などを経て既に忘れ去られかけていたLFL。それを番宣は男性向けスポーツ局でやって、ドキュメンタリーの放送は女性局ですか?女子スポーツというと女性同性愛者向けというターゲットもあり得るんですが、LFLの場合は皆きれいにしていていわゆる同性愛者的なムードは薄い。誰を想定視聴者として焦点を当てているのかもよくわからないですがとにかくやるみたいです。番組タイトルは「Pretty Strong」。美と強調表現をかけている、まあちょっとおもしろみのないタイトルですがまあそれは良いでしょう。

LFLが持続可能な娯楽観戦スポーツとして成立するかどうかですが、どうでしょうか。LFLの競技は本気でやっているとは思いますが、あの競技ルール内で勝てる為のベストアスリートを集めてやっている訳ではない。見映えが参加条件で、見た目の良い女性が活躍できるレベルに競技バランスが調整され、それが壊れないように特殊に大きな選手などは入れていないわけです。こういうものが興業として継続的に成立しうるのかというと疑問はあります。ツアー型ならともかくホーム固定で繰り返し客を呼べるだけのエンタメを提供できるかというとなかなかに難しいように思います。でももし私がNFLの中の人間だったら、過去にも指摘したアメリカンフットボールの先兵としての機能がおもしろいから(NFLにとっては)小金を迂回ででも出資してLFLを存続維持したいと思うんですがどうでしょう。過去選手たちはサラリーゼロでも出場していた(今現在は確認してません)ほどですからNFLにとってはまったく取るに足らない金額で維持できるはずです。

あと微妙に関係があるのかないのか判断を保留しますが、LFLの人気がピークだった2012年頃と現在の間にアメスポにはRonda Rouseyという本当に強い女性アスリートが登場しています。Rondaの人気と過去の女性アスリートとの人気の違いについては過去にも書きました。LFLはRondaのような本気の強さはないですが、思い切って美は取り入れている。強さと美のバランス・さじ加減がこれで成立しうるのかどうかわからないんですが、両面を取り入れてみるという新機軸がいまも模索を続けているという状態でしょうか。

贅沢になった女子スポーツ

女子プロサッカーのNWSLで大型トレードが発表されています。Western New York FlashのAbby WambachとSeattle ReignのSydney Lerouxの1対1の交換。米女子代表のフォワード同士の交換というのが表面上の話です。

が、です。実際にはこれはトレードでもなんでもありません。Abby Wambachが既に今季NWSLではプレーしないと宣言しています。Wambachは現在34歳、この夏の女子W杯の頃には35歳に。今季NWSLでプレーしないと言うもののひょっとしたらもう二度とNWSLではプレーしない事だってあり得る状況です。ですのでトレードだと考えれば24歳ここから脂の乗ってくるLerouxの放出はSeattle側の丸損であります。なのになぜこれをやるかというとNWSLの創設当時の選手初期配置の問題に遡ります。

NWSL創設当時に運営側がかなり恣意的に選手の配分を行いました。Wambachを出身地間近であるWestern New Yorkに配分したのと、Alex Morgan始め好選手をPortland Thornsに集中。この2チームのみが大型スタジアムを持つためここに資源を集中投入して動員の数を持ち上げようという意図がありました。創設当時はまだWambachがダントツの女子サッカーの顔でそれも地元ということで優遇されてWestern New Yorkに来た。その恩恵の裏返しでFlashだけは米女子代表のメンバーは2名配置、あとのチームは3人を得たのです。

そういう経緯があったのですがWambachがプレーしないと言い出した。これではFlashに残る米代表の主力はCarly Lloydだけになってしまう。これじゃNWSLの動員政策に大いに狂いが出る。Wambachの地元動員パワーの補充には無理でもたぶんこの夏女子W杯でスターになるであろうLerouxを入れてテコ入れしようという意図と受け取りました。


で表題の件なんです。その昔、女子サッカーがプロリーグを始めた頃にはそれは女子アスリートとしては夢だったはずです。Mia Hammたちの頃は皆がプロリーグができることに感激してなんでもやるという姿勢で臨んでいたものです。WUSA, WPSと二度の女子プロリーグの崩壊を経て三度目のいまのNWSL。それにWambachは出ないとそっけなく拒否してしまうようになってしまったんですねえ。NWSLは米サッカー協会などからの資金提供もあって自分がヒーコラW杯年までプレーしまくらなくても潰れないと見越したのか、自分の地元のチームから離脱してしまう。なんか違うんじゃないかなあと思うんですが。

Wambachの離脱はW杯への準備や自分のコンディションの調整が難しくなってきたこと以外にも、Flashの同僚であるLloydとの確執(前任代表監督がWambachを代表の主力から外そうとしたときにLloydはそれを支持したとされます。その後Wambachは監督をクーデター追い落とし)もあるんでしょうし、Wambachの私的パートナー(同性婚妻)のSarah Huffmanが2013年はFlashのチームメイトだったのが2014年シーズンはPortland所属になって離ればなれになっていたのも影響したのかしなかったのか。いずれにせよ極々私的な理由しか今回の離脱にはないのです。同僚が嫌い、嫁さんと別居が嫌、疲れるから代表だけにするわ。その昔、女子リーグを成立させるためならなんでもするといった初期の選手達とは心の在りようが随分変わっちゃったんだなあと思わせられます。そういう贅沢が言えるだけの女子スポーツの状況になったことを喜ぶべきか、それとも女子サッカーで数少ないお金も知名度も得たWambachの自分勝手と取るか。W杯での米代表チーム内の微妙なひび割れにならないと良いですけど。

Rondaを挑発して大腰を喰らって肋骨を折られる男

けっこうおもしろいです。UFC女子バンタム級王者Ronda RouseyをとあるWeb放送のホストが「男にはかなわないだろ?」とか挑発して投げられ本当に肋骨を折ったらしいです。バカですね。おもしろいけど。

YouTubeにそのビデオはアップロードされていますので見られるとわかりますが、たぶんRondaは顔は笑っていても若干は本当にムカついていたんだと思います。受け身も知らないであろう素人相手に頭からはいかないように丁寧に相手の体の位置を空中で調整しつつ最後は体重かけてバーンといってますね。なかなか配慮とダメージの配分も冴えていて良かったんじゃないでしょうか。さすが柔道五輪メダリスト。それだけでなく前後の対応ぶりもかわいらしく好感度は高いかと。ちょっと日本のお笑い芸人を使ったバラエティ風です。

Rondaのスター化作戦は順調に進行中というところですか。

Rondaは21世紀のMia Hammになれるか

先日からの話の続きとなりますが、格闘技ファンと女子選手というのが馴染むかどうかはなかなかに微妙な点もあります。Ronda Rouseyの場合、試合での圧倒的な強さプラス話もまあまあ。強面も良いがそれなりに愛嬌もある。アメスポ内の女子スター枠ともいうべき地位が空位だったという事情もあって現在スポーツマスコミなどから推されているという面があるとも言えましょう。

アメスポ女子枠というのは以前から人材が足りないわけです。好きな女子スポーツ選手は?という問いに引退後も長年Mia Hammが上位に君臨したのもサッカーがどうこうではなく他にマーケティング力のある女子選手がいなかったからでしょう。
当ブログだと8年前2007年にこんな記事を書いています。「女子スポーツ選手人気度ランク

テニスのWilliams姉妹はいまも知名度は十分ありますがさすがに飽きられている。五輪スポーツの選手ではMarion Jones以来突出できる選手がいない。これはドーピングを排除してアメリカ人アスリートが勝てなくなってしまってますから仕方ない。8年前には人気選手ランクに2名も入っていたゴルフはアジア人選手天国でもう名前の知られたスターなどいない。フィギュアスケートはすっかりTVで見なくなってしまいました。ほぼ五輪の時だけに。バスケもWNBAの枠から外にアピールできるようなスーパースターは作れていない。あとはサッカーとなりますが、Abby WambachはMiaの域に達せられないまま(同性愛者というのがマイナスに影響した面も否定できない)今年のW杯でAlex Morganに代替わり。そのMorganは顔は良いけれど話がおもしろくない声が良くないなどでTVコマーシャルには何種類も出ているのに喋る役が回ってこない。
そんな具合でどうも他がイマイチなためここ五年ぐらいで考えると女子スポーツ選手の看板娘はNASCAR/IndyのDanica Patrickだったわけです。ただDanicaもNASCAR移籍後苦戦続き。最初の1~2年は馴れが必要とか言い訳も立ちましたがいまもって上に上がってきそうな様子がない。その上最近はなぜか頬がこけてしまってビジュアルも下降。
「現役で白人でアメリカ人」というキーワードをリンクした2007年の記事で挙げていたわけですが、それを当て嵌めるといま残っている中ではMorgan, Danica, Ronda, Wambachがこれに該当。Wambachが同性愛者じゃなかったらもっと押し出せたのかもしれませんが、敬虔なクリスチャンが絶対否定しますから最大公約数的な場面ではWambachは起用しにくかったのでしょう。Alex Moganにはこの夏にもう一度スーパースターになるチャンスが巡ってきます。それを掴めるか。それともRondaが新ジャンルでの圧倒的な地位をバックにアメスポ女子スター枠をがっちり固められるか。Rondaにとっては大チャンスと言えましょう。

記録的秒殺後も報道衰えず

意外な成り行きになってます。週末のUFC184で14秒の記録タイムでの勝利を挙げたRonda Rousey関連の報道が続いています。これは珍しいです。Rondaがというだけでなく、UFCの試合後にスポーツ報道各社がUFCの選手の次戦に向けての報道をそのまま加速させるというのがかなり珍しいわけです。内容は各社ともに次戦の相手としてCris Cyborg Justinoの名を挙げて煽る内容となってます。アメスポ最大の情報発信源であるSports Centerでも盛んにやってます。

UFC側はもし対戦があるならばRondaの現在のタイトル重量であるバンタム級=135 lb (61.2 kg)での対戦を譲れないとしています。Justinoの現在のウェイトは144.5 lb (65.5 kg)。4kg強の差ですからさほどのムリなく実現可能な体重差。所属はInvictaとなっていて同社との契約にはRondaとの対戦に関する条項も入っているとのことでやる気は所属先・選手ともに確かにある模様。現在の知名度ではRondaが圧倒的であり、これからCyborgという印象的なリングネームを武器にJustinoの方が知名度を上げていく、そして対戦への機運を盛り上げていくステージかと思われます。

盛り上げていこうという興行元のUFCやInvictaの思惑はわかりますが、それにESPNを含め多数のスポーツマスコミがノリノリで乗っかっているのが今回の珍しいところです。UFC184とInvicta11で先週末に二人とも1ラウンド決着をつけたその直後に、スポーツマスコミが揃って煽るということはこの戦前からこの対戦についての根回しがあったということなのでしょうね。

アメスポ全体で言うと春先はカレッジバスケ→MLB開幕→NBA/NHLプレーオフというところまではネタが続きますが、その後は毎年アメスポの夏枯れがやってくる。その時期に今年はボクシングのスーパーファイトPacqiao x Mayweatherがありますが、その後となるとネタは乏しい。いまから盛り上げてその時期に期待の女子版のスーパーファイトを持ってくるというのはあり得ないことはない手順のようには見えますね。


15倍の給料のロシア女子バスケリーグ

明日はカレッジフットボールのNational Signing Day。そちらも気になりますし、NFL Cleveland BrownsのQB Johnny Manzielが生活改善のためにリハビリ入りするというのもけっこう笑えてちょっとあげつらってみたい気もしたのですが、別の話を入れてみようと思います。

女子バスケWNBAのPhoenix Marcuryのスター選手であるDiana Taurasiが来るWNBAのこの春秋シーズンに出場しないと宣言しています。理由はWNBAのオフシーズンに行っていたロシアのチームとの契約でWNBAではありえない巨額のサラリーを貰えることになり、そのチームの要請に沿ってWNBAには出場しないというのです。Taurasiはカレッジ時代、女子バスケの絶対最強ブランド校であるUConnで三連覇。その後プロ入り。その後も順調なプロ生活を送ってきた選手ですが、なんでもWNBAから貰えるサラリーは昨シーズンで$107,000。対するロシアリーグの提供するサラリーは$1.5 million。実に15倍です。WNBAに15年間所属して貰える金額と考えても良いでしょう。現在33歳。女子バスケ選手の選手寿命はいろいろ微妙な点もあり、現役を退いた後はさらに金銭的には普通の人化が見込まれる中、キャリアの最終段階に向けてお金の方をとったということでしょう。経済合理性はある話なのでそれ自体はなんら問題はありません。

たぶんこれが問題になるのはTaurasiのようなトップ選手でもWNBAではその程度しかもらえないんだね、ということを知らしめた点でしょうか。じゃあ他のもろもろの一般選手は幾ら貰ってるのさ?という。対してロシアリーグは誰がそんなにお金出しているの?とかそんなに払ってもペイするほどロシアリーグは金回りがいいの?というのも不思議な感じです。

WNBAはその成立時からサラリーは抑制的な政策を維持しています。WNBAが設立された頃は先行して興業していたABLという女子プロリーグがありました。WNBAは女子プロバスケリーグとしては後発で、しかしながらサラリーはABLよりずっと低額で進出してきたのです。ところが男子NBAチームやスター選手とのコラボを通じたセレブ待遇や、ヘアメイクさんをチーム側が提供する、NBAチームの施設をオフシーズンに利用できるから施設が美麗など女心に忍び入るうまいやり方で好サラリーを提供していたABLを駆逐してしまったという歴史があります。ABLが潰れてしまってからはもうWNBAがサラリーで選手を厚遇する理由は消滅しましたし、実際WNBA自体が儲かっているというわけでもないので選手会側も強硬なサラリー交渉などできず今に至っているというわけです。

WNBAはサラリーは低いですがシーズンはNBAのオフシーズンに短期間行われるため拘束期間は短い。シーズンがいわゆるバスケシーズン=冬から外れているので、好選手はWNBAのオフに海外のリーグに参加して稼いだり、国内でもカレッジチームにアシスタントとして参加したりというような副業を持てる状態ではありましたからWNBAでのサラリーだけが収入というわけではありませんでしたが、WNBA自体は決して女子選手にとってのドリームジョブというわけではなかったわけです。Taurasiを始め米代表級の選手達は海外リーグから引く手あまたでオフシーズンは海外で活動するのが当たり前でした。

その流れでロシアリーグがTaurasiに好待遇を与えたという話なわけです。ロシアの方の事情がイマイチ掴めないのでどれほどその待遇が安定的に与えられるのかはわかりませんが、Taurasi個人としてはとにかくWNBAの15倍のサラリーなんですから、一年間だけロシアリーグがもってくれればそれで良いわけです。ロシアリーグがWNBAの競合リーグとなってWNBAのスターを次々とさらっていくようなことになればWNBAもサラリー政策を改めないといけないと考えるようになるのかどうか。ただ前述の通りWNBA自体が儲かっているわけでもないのでWNBAとしても大きなサラリーアップに踏み切るとは思えないわけですが、外野や選手達からの待遇改善圧力は高まってしまうのかも。

女子プロスポーツという分野は難しいです。アメスポの中では女子スポーツというとサッカーとバスケが現在プロリーグがあるわけですが、そこの選手になりたいという供給はたっぷりあるのに見る側=お金を払う側の需要はそれをまかなうほどはない。経済原則に則れば選手のサラリーが低くなるのは当然の環境です。それに文句を言っても始まらないのですが、男女格差を是正するために大学では女子選手を大量に生産しています。

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