アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

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ラクロスMLLは拡張主義に耐えうるのか

前項でサッカーMLSがMLBを始めとするメジャー興業との競合になったときに耐えうるのかという話をしてみました。MLSに関しては興業実力はまだまだメジャーとは言えないものの、創設20年を経てビジネスの足腰は強くなりこの5年ほどはもはや潰れることは心配のないところまで来ています。初期の赤字続きの時期からすれば長足の進歩です。発足当初のスロー成長に賭けた戦略がうまくいったと評価していいはずです。

今回のテーマはさらにMLSのもう一つ下の人気と規模となる野外ラクロスプロリーグであるMLLについて。前項の内容およびコメント欄で述べてきたようにMLBが再び攻勢に転じてチームの移転や新設を通じてMLSのマーケットに圧迫を加える可能性というのを少し考えてみたわけですが、その影響を受けるのはMLSだけでなくMLLでも大いに影響を受ける可能性があります。

MLBの拡張先の候補としてCharlotteがあります。ここにはMLLの新興チームCharlotte Houndsがあります。2012年からリーグ参加で4シーズン目を終えたところ。同市にはメジャースポーツとしてはNBA Charlotte Hornetsがあり、マイナーリーグベースボールはありますが春~秋は人口の大きさと比較してスポーツエンタメ市場の空きが大きいと言える都市圏ということでMLLが新興チームを配置したんですが今季の試合平均動員は2,282人でMLL8チーム中6位。苦しい数字です。これで黒字はまずない。そのCharlotteはMLBの将来の拡張または移転先として語られることが多く、その場合シーズンがかぶるMLLがチームを維持できるのか疑問もあります。まだいつMLBが来るとも決まったわけではなく来ないかも知れませんからいまから手じまいモードになる必要はありませんが、将来MLBがやってくる前にいまの2000人級の動員力からは抜け出していたいところでしょう。

MLL 2015 Attendance
MLLの2015年の動員記録を見るとラクロスの競技人口が多い東部の各都市(Boston, New York, Chesapeake)とラクロスの楽園飛び地であるDenverが上位で事業として及第点かと思われる数字を出しているのと、確実に赤字であろう下位4チームとの隔絶が目立ちます。尚、Denverが突出しているように見えますが、その数字には毎年30,000人を動員する独立記念日の花火大会込みの試合の動員が平均に含まれているのでそれ以外の日の動員だと2~3位のチームと動員力はほとんど変わりません。Cheasapeakeは日本からは馴染みがないでしょうが海軍基地の街です。

リーグの半分が苦しい状態で運営されている中、MLLは来季Atlantaに新チームを作ると発表しています。Ohio, Charlotte, Floridaと新興チームが軒並み動員が苦しく軌道に乗っていると言えない中、また新チームを作るのかと聞いたときに思いました。それもラクロスの競技人口の多い東部ではない、南部か、と。場所はAtlantaと言っても以前に女子サッカーWPSのAtlanta Beatが本拠地を置いたのと同じ郊外。マイナープロスポーツが使いやすいスタジアムがあるのでマイナープロがなびくみたいです。Atlantaは男子サッカーMLSも拡張先として既に計画が進行中。元々NFL/MLB/NBAと揃っている街(NHLは不振で2011年に転出済)で、MLSも進出してくる土地にMLLが侵攻して勝算があるのか。MLS Atlantaは2017年にリーグ参加予定なのでその前に機先を制してMLLが来季から活動開始なんでしょうがどうなることか。リーグ全体の経営が傾かないか心配になります。リーグとして体力のないMLLがこうい積極拡張策に走るのは危険な気がしますが、投資家からカネを集めるには勢いも大事なのも事実でしょう。

独立記念日といえばホットドッグコンテスト

7月4日といえば花火とホットドッグ早食いコンテストであります。毎度言いますが花火の方は日本の花火大会を知っているものにとっては20分ぐらいで全編が終わってしまうアメリカの花火では物量が全然物足りないんですが、もうこれは仕方ない。

ESPNで毎年放映のNathan's ホットドッグ早食いコンテストの方は今年は新チャンピオンが誕生しました。おー。八連覇中だったJoey Chestnutを破って小柄な Matt Stonieが勝利。新チャンピオンはアジア系アメリカ人で体格も173cm 54kgと普通サイズの新チャンピオンです。

かのTakeru Kobayashiがあの当時アメリカではなかったパンと中身分離のスタイルでセンセーションを巻き起こしてNathan'sはそのイベントと商品の知名度を飛躍的に上げました。そこから六連覇。そしてその常勝Kobayashiを破ったアメリカ人フードファイターがChestnut。この二大チャンピオンの知名度が圧倒的に抜きん出ていたのが、遂に次の世代へ時代が移るのか。KobayashiからChestnutに王座が移動したあとも二年ほどはこの二人による激しい死闘がありました。Chestnutもそうそう簡単に引き下がらないでしょうし知名度の面でもChestnutは来年以降も必要でしょう。

KobayashiとNathan'sが契約でもめて離脱。Kobayashi-Chestnutのライバル関係が終わった後はChestnutがダントツの一強で勝負はやる前からわかっている、数字で自己の記録更新だけが焦点というのが長く続いて飽きがきていたところ、今年は最後までデッドヒートで盛り上がりました。やっぱり一強が長いのはダメですね。


Battlebotsが帰ってくる

NBA Finalsの合間のCMで番宣をやっているんですがあのBattlebotsが帰ってくるようです。昔やっていた頃は大好きで見まくっていたアレが帰ってくるのかと興奮。

Battlebotsというのは3分一本勝負のロボット同士の戦い。相手ロボットを戦闘不能にするのが基本的な試合の目的です。物理的に破壊するもよし、相手をひっくり返して行動不能とするもよし、「アリーナ」内に設けられたトラップ(メタルソーが床下から出てきたりハンマーの打ち下ろし)に追い込むもよし、稀には制御不能に陥ってTKO敗戦というのもあります。重量でクラス分けされスーパーヘビー級のロボットなどは成人体重はたっぷりあってそれが巨大な刃物をぶん廻しながら突撃。お互いの金属ボディから火花が散り、あるものは無残に叩きつぶされ、あるものは腕をもがれ駆動輪をはね飛ばされ、あるものは黒煙を上げて沈黙し、その沈黙した相手を容赦なく攻める。でまたそれぞれのロボットにはWWEプロレスラー風のおどろおどろしいリングネームが付けられておりムードに一役買う。 BioHazard(医師チームが開発とか気が利いてます)とかDiabloとかあとはもう名前を忘れちゃったですがこれはもうこの会場外で走らせたらもうヤバいテロマシンだろ…っていうようなものが何体もありました。一時期の人気は凄まじく一般のおもちゃ売り場に登場する人気ロボットのフィギュアまで売っていたのです。さらには他局も真似した番組を放映し始めるなど一大ブームでした。

いま調べて見ると放映していたのは2000~2002年だったようです。ということは大学生年齢の人はなんとか覚えているかも、高校生は確実にもう知らないんですか。あれは良いです。

あれだけ人気があって各局が参入しながら突然のように同系統の番組が消えました。あっという間に消えました。人気は相当にあったのでなぜ消えたかについて得意の陰謀論で推測してみると、開発が制御不能になる、テロに利用されるのを恐れた政府関係者がいた可能性を当時思いました。時代も正に9-11のテロでWorld Trade Centerが崩れ落ちた2001年に重なります。

番組では試合だけでなくその開発チームの様子をリアリティTV風に見せる部分もあったんですけど、スーパーヘビー級のロボットを試験的に会場外の駐車場で動かしている様を見ると、これ怖いだろ、やめてくれよと思わずにはいられなかった代物ですからテロ懸念でTV局を通じて資金提供を止めるように圧力がかかった可能性は排除できないように思われます。試合会場で戦ってる分には怖くないんですけど、普通のそこら辺で走ってる姿は怖さがありましたねぇ。

そんなこんなのBattleBotsが帰ってきます。その昔のダイジェストはYouTubeでも何種類も見られます。手短なのだとこんな感じです。人間同士の格闘だったらもっと早く止めなくてはいけないのがロボットだから完全破壊されるまで続けても良いのも魅力ですね。2015年バージョンで復活ということで新機軸もあるんでしょうか。NBA Finalsが終わった翌週から放映開始のようです。

カレッジラクロス準決勝 西へ進むラクロス地平線

NBA/NHLのカンファレンスファイナルが進む週末です。但しNBAの方は…西も東も下手をすると四タテで終わってしまいかねない勢いです。東のトップシードAtlanta Hawksがホームで二連敗でClevelandに移動。その上Kyle Coverをケガで今季残り戻って来られないことが確定して戦力ダウン。意気消沈、ここから盛り返せそうな気がしません。Clevelandの方は第二戦余裕でKyrie Irvingを休ませても快勝してしまっているわけで。Love、Irvingと二枚欠いてもノープロブレム。Finalが始まるまでNBAは良いかなぐらいの勢いです。西も第三戦もGolden Stateの圧勝ですか。終わってますね。

NHLはただいまChicago x Anaheimが撃ち合いで延長戦に突入するところ。それ以外では明日のIndy500がアメスポのメインメニューです。

そういう中で私の今日の注目競技はカレッジラクロスNCAAトーナメントの準決勝二試合でした。ともに最後まで行方のわからない激戦で楽しませてもらいました。第一戦はNotre Dame x Denverというラクロスの西の果て対決。インディアナ州にあるNotre Dameは他のスポーツでは西の果てとなることはありえないんですが、ラクロスに関してはそうなるんですね。下の地図はDivision-Iのラクロス部を持つ学校を示したものですが、ラクロスは東部偏重でDenverは飛び地のような西の最果て、Notre Dameですらラクロスの行われる地域では西の端ということになります。正確には今季からBig Tenがラクロスを正式種目として採用したためこれから数年でBig Ten所属各校がラクロス部を整備することでNotre Dameよりも西にもDiv-I校ができることになります。(現時点ではBig Ten所属14校のうちMaryland, Michigan, Penn State, Ohio State, RutgersプラスJohns Hopkinsの6校)


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その西の果て対決はNotre Dameが終盤猛烈な追い込みで4分残りで4点を立て続けに叩き込んで9秒残りで遂に同点。Notre Dame二年生のSergio Perkovicが最終第4Qだけで5ゴール。最後の同点ゴールはそのPerkovicを囮にして空いた隙を突いた攻撃がものの見事に決まって延長戦へ。Denverが悪い流れを断って最後は勝利をものにしましたが両軍とも健闘。最終スコアは11-10。DenverのSports Center Top 10級の鮮やかな背中越しで相手ゴーリーの股を通したゴールなんかもあっていろいろ楽しめました。

もう一試合は新設されたBig Tenからの二校=MarylandとJohns Hopkinsがこれも最後の最後までわからないデッドヒートを展開。Marylandが12-11で逃げ切り。Big Tenと言っても今季ラクロスだけでBig Tenに参加したHopkinsと、昨年から加入したばかりのMarylandなのでBig Tenぽくはないのですが、それでも上で述べた通りラクロスの勢力圏が西へ拡大していく大きな動きの中心でもあるBig Tenの代表ではあるわけです。

Denverは過去五年間で四度目の四強進出で初の決勝へ。デンバーはDenver大がカレッジでも毎年コンテンダー。プロのMLLでは動員力最高のDenver Outlawsがあり、また昨年のラクロス世界選手権も行われアメリカラクロスでも象徴的な都市。そのDenverと対するのがこれからの10年、ラクロス西進の推進力になるであろうBig Ten代表のMaryland。ラクロス人気の全国化の進展の象徴になるような組合せと言えましょう。月曜日=祝日の決勝での好試合を期待します。

Big Tenの威力か

NHL/NBAのプレーオフやMLB/NASCAR/PGA/MLSのシーズンがメニューとなるこの母の日の週末ですが、私はこそこそとまた別のものを見ていたりするわけです。ラクロスのNCAAトーナメントが今週末から開始。土日で一回戦八試合を消化中なのですが、土曜日にショッキングな試合がありました。昨年のチャンピオンだったDukeがOhio Stateに惨敗しています。Dukeは昨年優勝したときのエース級を複数名維持。対するOhio Stateは今季がBig Tenカンファレンスとしてはラクロスを正式種目とする初年度。それが最終スコア16-11で快勝。途中追いすがるDukeを叩きのめす3連続ゴールなどでスコア以上の快勝だったと思います。

他にもBig Ten所属ではJohns Hopkinsが現時点で19-6とACCの強豪Virginiaを圧倒リード中。Johns HopkinsはラクロスのみがDiv-Iスポーツで、それが今回BIg Tenに参加しています。もう一校のBig Tenからのトーナメント参加校Marylandも一回戦突破。次週の八強戦に新参Big Tenから三校登場ということになります。  

Big Tenはカンファレンスとしては一年目でもJohns Hopkinsはラクロスの世界では強豪ですし、Maryland, Ohio Stateにしても別のカンファレンス所属として過去の戦歴はあるわけで創部いきなり勝っているとかそういう話ではないんですが、それにしてもDuke、Virginia(共にACC所属)というカレッジラクロスの強豪校をそれぞれ完勝で葬っての一回戦突破はカレッジラクロスの地図をいきなり大きく書き換える快挙と言えるでしょう。Ohio Stateなんかは昨年はNCAAトーナメントに進めなかったのですし、今季のNCAAトーナメントのシード順でもACC校の方が明確に優遇されていて、Johns HopkinsもOhio Stateもノーシードで今大会登場しながらシード校を破ってしまったわけでです。

なぜこうなったか。Big Tenでの正式種目化を機に有力高校生のリクルートを活発化させたことや予算増加が効いているのでしょう。元々Big Ten校にはスポーツインフラは整っているわけで、そこにBig Tenのブランド力が加わったということか。

この先どれほどBig Ten校が勝ち進むかにもよりますが、一気に有力リクルート生がBig Ten各校に行くようになるとこれまで伝統的に強かったACC校(カンファレンス再編でACCに移籍してきたSyracuseを含む)とのせめぎ合いが激しくなりそうです。  

またラクロスというスポーツにとっては人口も多いBig Ten圏でラクロスが盛んになるのは大きなメリットでもあります。

ラクロスのNo. 1 x No. 2対決はNotre Dame

現在カレッジスポーツでは冬シーズンの競技のプレーオフ大会が盛ん。先週末にはレスリングの決勝大会があったことを書きました。バスケは言うまでもなく男子のMarch Madenssが現在全アメスポの中心ですが、同時に女子バスケ、アイスホッケーもNCAAトーナメントが進行中です。それと重なりあって春シーズンの競技も既に始まっています。春スポーツの代表的なものは野球、陸上、そしてラクロスでしょう。そのラクロスの現在ランキングNo. 1でラクロスの伝統校であるSyracuseが@No. 2 Notre Dameで対戦した試合がESPNで放送になっていました。これが好試合で楽しみました。結果は二度目の延長戦で地元Notre Dameがゴールデンゴールを決めて13-12で勝利。ラクロス的には満員の3,600人の観衆も大満足の試合だったんじゃないでしょうか。

私が個人的にラクロス観戦に馴れてきたということもあるかと思うので、この試合をちらりと初見の人が見ておもしろいと思えるのかどうかは判断しかねますが、それはともかく新緑のピッチと明るい太陽の日差しの下でのスポーツはやっぱり良いですね。これは毎年のように言いますがMLBの開幕とともに長かったアメリカ大陸の大半の冬が終わるという季節感とともに開幕するMLBとあの球場の緑の芝というのはスポーツ以外の部分で大いに観衆にアピールすると思うのです。それと似た感慨を今日のラクロスの試合を見ていて思いました。一般にアメスポ春夏型のスポーツはTVの視聴率が伸びない傾向が強く、様々言われるところですがそれとは別に動員は悪くない。一種のピクニック需要というものがMLBを始め他の春夏型のスポーツ観戦にはあるんだよなあと改めて思わされます。

たまたまSyracuse@Notre Dame戦の直後にFOX Sports 1でもカレッジラクロスをやっているのに遭遇。今年からはFS1でもラクロスの放送をするんだ?とちょっとびっくりしました。残念だったのはその試合は寒空の試合で芝も全然緑じゃなかったこと。それで改めて上記の試合をなぜ私が気持ちよく観戦できたのかを思いつかされたわけでもあります。カレッジラクロスにはショットクロックがないのでまま試合が停滞する場面もありTV番組として考えた場合まだまだ開発途上という感じもあるのですがESPNやFS1まで参入してくるようだとラクロス観戦に馴れた人もこれから徐々に増えてくるのかもしれません。TV放送していたRutgers@Johns Hopkinsの試合なんかはこれBig Tenの試合として行われています。Big Tenはカンファレンスとして新たにラクロスに参入してきていて、ラクロスの名門であるJohns HopkinsをラクロスのみでBig Tenに迎えてその新参の地位を補強しています。Big Tenはその地理的条件からカレッジベースボールでは弱小の域を出られずこれからもそれは変わらさそう。そうなるとBig Tenではラクロスを春スポーツのメインに据えてくる可能性があります。カレッジスポーツの人気の高いBig Tenがラクロスに力を入れる、そしてそのメンバー校の地元の高校で奨学金狙いでラクロスが普及していく可能性がここにあるわけです。

クリケットW杯の宣伝に見る提供ジャンルの多様化

昨年のLittle League World Seriesの優勝が取り消されたという話が今朝のスポーツメディアの話題です。  これはけっこう色々な切り口が出てきそうですしアメリカらしい話だなという気がします。

 

それはまた改めてやるとして別のおもしろいなと思った話題を。ESPNで流しているクリケットW杯の宣伝に新たな流れを実感したというお話です。

オーストラリアで今月末から開催されるクリケットの国際大会。アメリカではクリケットを見ることは稀だったのですが、いつものキーワード多局化とスポーツコンテンツ不足の理由から遂にESPN系はクリケットの放送にまで手の込んだ番宣を付けてまで売り出すのかと感心しているところです。  

アメリカでは人気が限定的だったサッカーの男子W杯がアメスポメディアのメインストリームのスケジュールに乗り始めたのは南ア大会が初めてだったと言って良く、つい最近の話です。2002日韓大会当時など誰も話題にもせず人知れず開催、自国開催の1994年当時も露出は極々限定的でした。それまでは欧州や世界各地で人気のサッカーに対するアメスポマスコミの扱いは「うーん。他所では人気があるのかもしれないけど、これはアメリカではウケないわ。スルー」という態度だったのが、推してみたらちゃんと反応があるじゃないか、と変わっていったわけです。極端な多チャンネル化で視聴率の及第点が下がったこともありますが、とにかくサッカーでも今の基準なら及第できることがわかった、と。  

その後、アメスポマスコミがアメリカではこれまで認知度の低かった欧州の人気スポーツをちょろちょろと紹介することが増えました。サッカーの成功を真似た二番煎じ狙いです。ラグビー、自転車ロードレース、F1、MotoGP、Dakarなどなど。どれも決してまだアメリカで人気化したとは言えないものの目にする機会は確実に増えてきました。そしてクリケットも同じ文脈で徐々に放送が増えていたところでの今回の大会、その紹介番宣となりました。ここまで大々的に大手ESPNが推すのは初めて。巨大人口を抱えるインド亜大陸での人気の厚さがあるためこと世界での推定ファン数では野球を凌駕するという紹介を含めてルールを概説するこの番宣。クリケット教育をしてクリケットを新たなるサブジャンルとして育てる意志が感じられます。  

個人的にはラグビーが好きな私はESPN系がラグビーW杯も放映権を持っていたら良かったのにと思いました。ESPN系の方が圧倒的に影響力が強いですから。今夏のラグビーW杯はNBC系での放送となります。

未来に住んでるんだなあという

Ultimate DodgeballというのをTVでやってました。どういうものかは動画検索していただくとして、なんでもあるなあというのが感想。スポーツとしては見るスポーツというよりも、自分もやってみたいと思わせて参加させる方向性。ボウリングとかビーチバレー、または空洞でスカイダイビングシミュレータなんかが参加型スポーツのビジネスとしてあるわけですが、その一種だと思います。ビジネスモデルとしてはスポーツを売るのではなく、その施設(Sky Zone)を各地の小規模ビジネスオーナーやエンタメ施設チェーンに売って儲ける感じでしょう。ということでゃLaser Tagと同系統ですかね。Laser Tagは日本にも進出してるんでしょうか?

まあ楽しそうです。Laser Tagとは違ってかなり汗もかけそうですし、かと言ってボウリングやバレーほど過去の経験が必要でもないという点でパーティ向けで良いんじゃないでしょうか。このSky Zoneが可能になったのはトランポリンの性能アップ・耐久性アップ・コストダウンなどが基本にあるんでしょう。トランポリンを裏庭に置いている家庭はかなり多いんですけれど、アレ、危ないんですよね。ちょっと方向がずれて外に飛び出してしまうと大けがの元で。それがSky Zoneの形にしてしまうとずっと安全になる。その安全と浮遊感覚を売るということでしょう。こんな遊びスポーツがどんどん出てきてしまう。アメリカの強みでもあり、ああ自分は未来に住んでいるんだなあなんて思います。




バレーボール観戦教育 in beIN Sports

先日少し触れたbeIN SportsでやっているFIVB男子バレーボール世界選手権の放送をちらっと見ておもしろいなと思ったことをメモ。米代表は二次リーグで敗退しています。現在三次リーグ戦の最中。今日やっていたのは地元ポーランド対ロシア戦。地元の応援が熱く見ていて盛り上がります。スポーツはファンの熱気を加味することでプレー自体以上のモノになるんだなあと再確認。

ところでなにがおもしろいと思ったかというと、アメリカ用に実況や解説が極初心者向けだったこと。ものすごく丁寧。アメリカ国内でバレーボール放送というと女子のカレッジバレーボールをやっている程度なのですが、その放送よりずっと初心者向けのルール解説をまじえての放送で、beINは視聴者を教育してバレーボール放送を育てるつもりがあるんだなあと感心。

バレーボールは米国内では競技人口は多く、観戦スポーツとしては馴染みがなくてもスポーツ自体への認知度は十分あるはず。そのバレーをこれだけ丁寧に放送するのなら、beINが放送を予定しているハンドボールの放送はもっとすごーく丁寧なのかもなと期待を抱かせます。ハンドボールはアメリカではバレーボールと比較にならないぐらいまったく馴染みないですから。

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