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NFL/Pro Football

NFLドラフト なぜBrownsは

昨夜のNFLドラフト、ほぼ全編延々3時間以上見てしまいました。過去よりも各チームの指名間隔も短く見やすかったです。指名権のトレードも多く見応えありました。
指名内容の前にNFLコミッショナーの不人気っぷりのすごさに圧倒されましたね。猛烈なブーイング。コミッショナーの方もそれは予想していて、それを逸らすために最初に登壇したときはドラフト会場地元のDallas Cowboysの過去のスターを伴って出てきたんですが、そんなことぐらいじゃあ罵倒は避けられず、さすがの厚顔Roger Goodellも動揺してましたね。NFLの組織内では怖いものなしでしょうがファン(ドラフト会場に入れたのは各チーム50人のシーズンチケット購入者)相手ではそうはいかないわけです。

続いて伴ってきたCowboysのレジェンドRoger Staubachがステージからボールを投げた場面が素晴らしかったです。76歳であの肩!それも狙った先がSteelersのファンのところ。泣かせます。私、StaubachがSteelers相手に戦ったあのSuper Bowlは子供のころに日本で見てました。あの頃は毎年地上波でSuper Bowl中継していたわけです。
Staubachさんご自身の姿は日産提供の「Heisman House」というシリーズもののTVコマーシャルなどでよく見かけていたのでまあ普通のお爺ちゃんだなあと思っていたんですが、まさか今でもあんなボールが投げられるとは!素晴らしいものを見せていただきました。

さて注目のQB指名ですが、上から順に全体1位でCleveland BrownsがBaker Mayfield、3位New York JetsがSam Darnold、7位にドラフト指名開始後にトレードアップしたBuffalo BillsがJosh Allen、同じくトレードアップでArizona CardinalsがJosh Rosen、そして一巡目最終指名=全体32位でBaltimore RavensがLamar Jacksonと5人が指名されています。
他の注目選手では全体2位でNew York GiantsがRB Sequon Barkley、今ドラフトの最強エッジBradley Chubbは5位指名でDenver Broncos。Cleveland Brownsの4位指名はOhio StateのCB Denzel Ward。

5人指名されたQBのうち実に4人がトレードアップまでして指名されたことに。唯一のトレードアップではないBaker Mayfieldが全体1位。全員が請われてNFL生活をスタートすることになりました。それはそれでおめでたいことでしょう。それぞれの活躍を期待したいです。
3位のJetsから見ると市内ライバルGiantsがQB指名に行かなかったことで今ドラフトQBで一般的に一番評判の良かったDarnoldが獲れて満足のはず。Buffaloも元々の指名順のままではQB上位4人が残っていないかもしれなかったところ全体1位もあるかと言われていたAllenを獲れてこれも大満足でしょう。寒冷地のBuffaloを本拠地にするのには温暖なLAからやってくるDarnoldやRosenよりも、同じく寒いWyomingで揉まれてきたAllenの方が環境にフィットするという見方もあるようです。Allenはドラフト前日になって15〜16歳頃にソーシャルメディアに人種差別的な発言があったとスクープされてドラフト当日・イベント前にもメディアからそれについての質問ばかりでちょっとお気の毒でした。なぜ6年後のこのタイミングでそれが問題視されるのか意図的なものを感じないでもないですが、とにかく全体7位ならその発言の問題の悪影響はあったとしても最小限だったということになります。
UCLAのJosh RosenはQB4人の中では売れ残りになってしまいましたが、これも10位とまずまずの順位でArizona Cardinals行き。Pac-12圏内。殿堂WR Larry Fitzgeraldがなんでも捕ってくれるチームですね。TV解説に出演していたTroy AikmanがUCLAの先輩なのでRosenの擁護発言が多かったです。UCLAからの1巡目指名QBはAikman以来3人目でかなりの久々です。
最後のLamar Jacksonは意外でした。New Englandが31位指名権でJacksonをスルーしたところで、32位指名権のPhiladelphia EaglesはQB指名はありえず、ああもうJacksonはグリーンルームで待っていたけど今日は指名なしかお疲れさん、と思ったらなんとBaltimoreが動いて指名権ゲット。Baltimoreが後継QBを欲しがっているというのは事前に言われていましたから、自身の手持ち1巡目指名権を使わずにLamar Jacksonを獲得できて満足と読むべきなのでしょう。今年の2巡目と4巡目プラス来季の2巡目とかなりの犠牲を払ってJackson獲りに来ました。Baltimoreの場合他のQB指名チームと違ってまだJoe Flaccoが健在・契約も残っているので後継QBを獲るにしても慌てていないはずですが、それにしてはずいぶんと好条件を提示してJacksonを獲ったなと意外さがあります。来季のカレッジからの出物が少ないと見たか。

とそんな具合で各チーム満足の行くドラフトだったように見受けましたが、その中で一番疑問が大きいのがBrownsですよね。なぜDenzel Wardなのか。先日も指摘したように4位指名権は売りさばきたかったんじゃないんでしょうか。あの怪情報はやはりBrowns自身が流したブラフだったような気がします。ブラフと見抜かれて高い交換条件を持ち出すClevelandが、Chubbsに興味を持っていたチームからも相手にされなかったとか。実際にChubbsが必要ないと考えていてもそのままChubbsを指名して、指名後に売り払うというルートもあったでしょうがBrownsはそうはせず。
どん底Clevelandですからどのポジションも必要でChubbsを売り損なったとしてもそれはそれで使えたはずですが。
代わってChubbsを獲得したBroncosはVon MillerとChubbsのLB陣とグレードアップ、この方向でSuper Bowlを狙うことに。これはこれで良いんじゃないでしょうか。ディフェンスで再びSuper Bowlの栄冠を狙う。独自色があって楽しみです。

NFLドラフト怪情報

NFLドラフトが明日です。今年はFOXが地上波でも放送。NFLドラフトはなかなかの人気番組で過去はESPN系やNFLの手持ち局NFL Networkなどでその全編(現在は三日間)を放送してきていますが、地上波放送は初のはず。先日もお伝えした通り今年のドラフトほど読めないドラフトは珍しく、私も今年は延々見てしまいそうです。

明日に控えたこの段階で全体1位と4位の指名権を持つCleveland Brownsが1位でQB Baker Mayfield(Oklahoma)、4位でDE Bradley Chubbs(North Carolina State)を指名するという怪情報が流れています。ネタ元はBrownsに近い消息筋とか。怪しいなあというのが聞いた直後の感想。
全体1位の指名権は他のチームのドラフト戦略を気にする必要がないのでブラフをかます理由は少ない。なので4位のChubbs指名というのがブラフのような。つまりChubbsがどうしても欲しいチームにトレードアップを促して4位指名権を高く売ろうという魂胆でしょうか。

2ヶ月前にはトップ10指名も疑われたMayfieldはBrownsによる1位指名、またはNew York Jetsによる全体3位での指名で消えるとされます。ホントかな?とこれも疑わしい。ここ数週間でUCLAのJosh Rosenの株が大きく下がり、代わってMayfieldが大きく上昇。RosenはUCLAでチームメイトから好かれていなかっただとか、コンバインなどでのNFLチームとの面接で嫌気されたとかいう理由でのダウンで、真偽はともかくそういうこともあるかもな、という理由です。わからないのはMayfieldのアップの理由なんですけど。

NFL Networkでドラフトコンバインの再放送なんかも最近やっていて、見てるとJosh AllenやLamar Jacksonがよく見えてしまう。(Sam Darnoldはコンバインで投げるのを回避)Josh Allenの飛距離は他のドラフト生たちから群を抜いているんですが、短いパスでの精度が低いという理由で評価が下がり気味。それでもドラフト予想によっては今でも全体1位でBrowns行きとしているところもあってスカウトの評価も相当に割れていそうです。Allenのカレッジでのパス成功率が低いというのが数字的には足枷になっていると思いますが、Allenの在学したWyomingはマイナー校ですから、メジャー校のWRのようになんでもキャッチしてくれるレシーバーが豊富なわけもなく、その部分での低評価はある程度無視できるような。Senior Bowlのようにレシーバーが良ければ成功率も上がったわけで。という理由で個人的にはAllen推しですが、どこまで指名順位が落ちるのか。

Lamar Jacksonは全体16位のBaltimore Ravensの指名だとか、28位のPittsburgh Steelersが狙っているとか様々。16位で獲るとちょっと高過ぎるという当初評価になるのは必至。1巡目後半や2巡目ならアリという評価が多い。その順位まで落ちてくると例のNew England PatriotsのQB需要という噂ともリンクしてくるわけです。
NFLファン全般にはJacksonのようなDual ThreatタイプのQBを嫌う傾向が強く、特にポケットパッサーのTom Bradyが長年君臨してきたNew EnglandにJacksonは似合わないとか来ても使えないとか言われそうですが、New Englandは1巡目指名権を2つ持ってるのでトレードアップといった無理をしなくても獲れるならアリかなあと。






New England PatriotsがドラフトでQB Josh Rosen指名を目指す、という噂

NFLドラフト、すでに混乱しているのはつい先日も記事を書きましたが、QB指名を目指す新しいチームが出てきました。常勝New England Patriotsです。確かにJimmy Garoppoloをシーズン途中で放出してしまったNew England PatriotsはポストTom BradyのQBが必要なのは確か。昨季開幕直前に第3QBも放出していますから将来を託せるQBが手持ちにいない。どこかのタイミングで獲得することになるのは自然なのですが、このタイミングでこのドラフトで、それも1巡目でのQB指名をNew Englandが画策するというのは意外。
長年正QBをつとめているTom Bradyは5巡目の指名の選手でした。当時はフランチャイズQBと見なされていた若きDrew Bledsoeがいたので期待せずに予備で獲ったようなもので優先順位も低く、話題性もありませんでした。昨季放出したJimmy Garoppoloは2巡目。同じく昨季前に放出したJacoby Brissettは3巡目指名だった選手。もしNew Englandが1巡目でQBを指名したらDrew Bledsoeの1993年の指名以来四半世紀ぶりの1巡目QB指名となります。しかし本当に行くのか。

Josh Rosenはここ数週間、各種のドラフト予想で指名順位が下降傾向。一部には全体3位のJetsの指名を予想するなど上位指名の予想は残るものの、予想順位を大きく下げているモックドラフトも多くなってきています。とは言っても12位のBuffalo BillsがQB指名が確実視されているのでRosenがこれより下になるという予想はさすがにない。
New Englandは1巡指名権は2つ持ってますが23位と31位。23位のままではとてもRosenが獲れる可能性はない。ということはこの2つの1巡目指名権を含む複数指名権を放出してBillsより上へのトレードアップを目指すということか。とは言えBills自身もトレードアップがずっと噂されてますからBillsよりちょっと上に入り込んだだけでは再逆転もあり得る。どこまで現有の指名権を投資して、どこまで順位を上げてまでしてRosen獲りに行くのか。そもそも急浮上したこのPatriotsのQB獲りの噂はどこから出てどれほど信頼できる噂なのか。

トレードアップ云々はともかくとしてPatriotsが1巡目のどちらかの指名権を使ってまで獲りたいQBっているんですかね。Rosenはトレードアップしないと獲れませんが、23位ならMason Rudolphなら獲れる可能性はある。31位でも可能かも。でもPatriotsってFAでほとんど選手を引き止めないので他の補強ポイントがたくさんあって、本当にQBに行くのかなあというのが懐疑的です。

NFLドラフト今季は予想がつかない

NFLドラフトが近づいてきました。今年ほど指名順位で予想が錯綜する年も珍しいと思います。全体1位予想が2-3人のうち誰になるか読めないぐらいの年はままありますが、今年は1位も読めないだけではない。他のドラフト予想が1位に予想しているQBが、別のドラフト予想ではQBのうちでも4番目、全体で10位前後になっていたりと「専門家」の予想がバラバラなんですね。
またディフェンス側で一番最初に指名されると予想されるBradley Chubbがどこで売れるのかもコンセンサスがない。

全体1位と4位の指名権を持つCleveland Brownsと、ドラフト権のトレードでトレードアップしてきたNew York Jets(全体3位)がQBを獲るのは確実なんでしょうが、その間に挟まった全体2位指名権を持つNew York Giantsの動向が読めない。

先にも書いたQBの上位候補4人への評価が割れまくっていてなにがなんだかわからない。Josh Rosenが12位のBuffalo Billsのところまで落ちてくるという予想もある。Billsは昨季の先発QBを処分してしまっているので12位までに上位予想のQBが残っていれば指名するんでしょうが、そこまで4人(Josh Allen、Josh Rosen、Sam Darnold、Baker Mayfield)とも残っていない可能性も当然ある。トレードアップするのか。するすると言われつつ、まだしてません。4人ともいなければOklahoma StateのMason RudolphでもMayfieldと差がないかもしれませんが。
また全体5位指名のDenver BroncosもQB指名と言われてますがQBでは一番評価の下振れが大きいBaker Mayfieldしか残っていない場合でも指名するのか。GM John ElwayがMayfieldのタイプを好むようには思われないんですが。
全体6位のIndianapolis Coltsは以前から話題にしている主戦QB Andrew Luckが先週記者会見で未だに本物のフットボールを投げていないと明らかにしていました。本当にLuckは復帰可能なのか、という疑いがいまだに払拭できてない。外部から見えないだけでなく、ColtsとLuckの間で隠し事があるのではないのかという疑いすらある。そんな中でQB豊作の年に6位指名権のColts、本当に黙ってQBを見逃すのか、も憶測を呼ぶところ。

また将来のNFLスター候補Penn State出身RB Saquon Barkleyをどこが獲るのかも気になります。
読めなさ過ぎて今年はドラフト中継をしっかり見てしまいそうです。4月26〜28日です。

各チームQBを移籍とドラフトで両取りか

NFLでQBの移籍が次々と発表になっています。Minnesota Vikingsは昨季の手持ちのQBの3人をことごとく放置放出。3人のうち誰か2人は放出というのは既定路線。FAでKirk Cousins獲得の準備のためなんでしょうが思い切りました。カンファレンス優勝戦までVikingsを連れて行ってくれたCase KeenumがDenver Broncosと合意。勝ちこんだもののKeenumを長期的には信用しきれなかったということでしょうか。

一方Broncosはドラフトの全体5位の指名権でQB獲りに行くと予想されていたのがここでKeenumを獲得。これ、先日のCleveland BrownsによるTyrod Taylor獲得と同じくドラフトで獲得するであろう新QBまでつなぎとして獲得ということと解釈すべきか。Tyrod TaylorよりはポケットパッサーのKeenumの方が今ドラフトの候補生たちのスタイルには合っているとは言えます。
ではNew York Jetsはどうか。全体6位の指名権を持つJetsも来るドラフトでQBを指名すると予想されていたところでこれもMinnesotaから放出となったTeddy Bridgewaterを獲得に走っているとか。曰くKirk CousinsのFA獲得でMinnesotaに競り負けたので代役を探してBridgewaterになりそうだという話。これもまたつなぎのQB、なんでしょう。ドラフト生を大事に育てたいということで各チームがドラフト新人と中堅NFL QBの両取りに走っているという解釈でいいのか。

Tyrod Taylorを放出したBuffalo BillsがA.J. McCarronを獲得。これもよくわからない。McCarronは昨季Brownsがトレードで獲得したと発表しながら手続き上の不備でトレードが不成立になった選手。カレッジフットボールファンにとってはAlabama時代からお馴染みの選手ですがNFLでは先発出場3試合のみ。Taylorに限界を感じて他のQBへ行くというのはわからないでもないですが、その回答がMcCarronというのはアップグレードになっているのかどうか不明。これだけ各チームがMcCarronに熱心なんですから何らか見どころがあるんでしょうが、フランチャイズQBとして獲得という感じなのか、それともこれもまたブリッジでという意味合いなのか。ブリッジと言ってもBillsの場合は今ドラフトでQBを獲るとは予想されていないのでブリッジで繋ぐ先が不明のままのブリッジとなります。それとも2巡目以降で誰か獲るつもりなのか。

ドラフトの話題なのでついでに書きますが、全体2位の指名権を持つNew York Giantsが大規模なトレードダウンと画策中とか。ということは絶賛していたSaquon Barkleyは諦め、QBの上位指名も諦めってことですか。

なぜTyrod Taylorを獲る

他の話を書こうと思っていたのですが、このニュースがなぜか私の琴線に触れてしまったので。NFL Cleveland BrownsがトレードでQB Tyrod TaylorをBaffalo Billsが獲得しています。同時に手持ちのルーキーQB DeShone KizerをトレードでGreen Bay Packersへ放出。これ、なんなのでしょうか。このトレードのドラフトへ与える影響は?

これは私だけに限らないでしょうが、NFLを見ている者はBrownsの先見性のなさを知っているだけに、今回のトレードを聞いてもまた迷走か?とまず先入観で思ってしまうのではないでしょうか。来るドラフトでBrownsが持つ全体1位と全体4位の上位指名権のどちらかを使って将来のBrownsを背負うQBを指名する、というのが大方の見方だったはずですが、このタイミングでトレードでよそで先発を張っているQBを獲るというのは、つまりドラフトでQBを指名しないということでしょうか。それとも新たにドラフトする新人QBが育つまでの危機管理QBという意味あいでしょうか。

ものすごく短絡的な話をすると、DeShone KizerからTyrod Taylorへの乗り換えでアップグレードになった、というのはとりあえずは事実かもしれません。QBレイティングを見ればKizerはNFL先発QBで最低クラス。来るシーズンで8年目となるTaylorはそれよりは遥かに良い。既に年数を経ているので来季の成績も大きくはブレないはずと予想できます。Kizerは新人で戦力の整わないチームで先発させられてひどい成績とはなりましたけど、素材としてはまだ育てがいはありそうにも思えます。Kizerを獲得したPackersもそう見てトレードを受けたというところではないか。Clevelandとしては二人も若いQBを育てる意味はないと見てKizerは1年で諦め、新人QBを獲る、ということですかね。仮免でいきなりNFLのフィールドに放り出して大破したKizerの育成失敗を反省してドラフト指名するQBを当面守るためにTyrod Taylorを獲ったというふうに解釈するのが一番自然ってとこですか。


かと言ってTaylorという選手がBrownsが再建を託せるようなQBをかというと疑問です。

Shaquem Griffin 評判良し

UCF出身のOLB Shaquem GriffinがNFLコンバインで好評です。Griffinは左手を子供の頃に切断。障がいがありながらNFLに現実的に手の届くところまで来ていることはすごいと思います。最高レベルのプロに到達した片手のアスリートとしては隻腕投手のJim Abbottという方もいましたね。

私は下半身麻痺のレスリング選手の試合に立ち会ったことがあります。アメリカにはAnthony Roblesという一方の下肢のない大学レスリング王者もいて障がいをもつアスリートに希望をもたらす存在でした。他にも両下肢のない大学レスリング選手のドキュメンタリーも見たことがありました。Roblesの場合は足がないことで同じ体重のクラスの選手よりも遥かに上半身に筋肉がついており一旦組んでしまえば同体重クラスの選手よりもパワーがあって相手をねじ伏せていたわけですが(そこまで鍛え込んだその努力、相手に決してバックをとらせない俊敏なスピンなど、刮目すべきことばかり)私が個人的に試合を見た選手は高校生で両足麻痺。たぶん下半身不随であったかと思います。つまり体重面でのアドバンテージなしでした。Rablesと同じようにそう簡単に相手にバックをとらせない動きに感心させられました。
それよりも感心したのが彼がマットに登場するまで彼のチームメイトもコーチも彼を他のチームメイトと同じに扱い、介護を一切しないところです。時間がかかりつつもひとりで松葉杖をついてマット際までやってきて、そこから這ってマット中央まできて対戦相手と握手して試合開始。予備知識のなかった対戦相手がとまどう中で試合をこなしていました。試合では接戦も敗戦。また這って松葉杖まで戻って苦労しながら自力で立ち上がりまたチームのベンチエリアへ戻っていきました。本人はもちろん立派ですが、周りが特別扱いしないというところに強さと独立心とその独立心への尊重を感じました。彼はきっと単なる社会の被保護者にはならないことでしょう。

話をNFLコンバインでのGriffinに戻すと、マスコミが報じているところではLBとしては40ヤードダッシュで2003年以来の最速とか。すごいですね。現実的に採用の可能性ありとのことです。実際にプレーとなると手先のある側を効かせるために一方にポジションが限られるし、サイズもNFLのLBとしては若干足りない。相手も容赦なく片手の彼の弱点を突いた攻撃を研究してくることでしょうから簡単ではないとは思います。それも跳ね返してみせるか。
しかしそれはそれとしてAbbottがそうだったように、またはRoblesがそうだったように、そして無名の高校生レスラーがそうだったように、我々に努力というものの意義、くじけないこと、与えられた境遇の中でベストを尽くすことを教えてくれる存在となることは確実でしょう。

RB Saquon Barkley株を上げる

NFLのドラフトコンバインが始まっています。Penn StateのRB Saquon Barkleyがベンチプレス、40ヤードダッシュなどで高い数字を叩き出し、本人のキャラもプロ各位に好評だったようでドラフト株が急上昇。「チームのモラルを高めてくれる、周りのすべてをポジティブに変えてくれる稀な資質の持ち主」とまで言う関係者もでるほどの好評ぶり。
当ブログでは彼が練習の虫であることを過去にも紹介していますし、またフィールド外での問題の心配ゼロの好選手ということはわかっていたわけですが、今回のコンバインで上位指名権を持つチームがこぞってBarkleyへの好感触を示して追認。特に全体2位の指名権を持つNew York Giantsが強い興味を示しているようです。
Giantsは今週新GMが、Eli Manningはまだ数年やれるなんてことを言い出して周りを驚かせているのとセットで考えるとドラフトではQB獲りではなくBarkleyに行く可能性があるのかもしれません。それともEliがまだできるとかっていうのは煙幕で本当はやっぱりQBで指名に行くのか。Barkleyは最弱Cleveland Brownsに指名されることも構わないとしているとされます。

Barkleyはカレッジ時代、Penn Stateに入学して最初に同校のウェイトルームに行った。その壁には各トレーニングの最高記録が記されているんだそうですが、Saqounは同僚たちに自分がPenn Stateを離れる前にあの壁の記録を全部自分が書き換えると宣言。入学当時は他の新入生たちと重量・ラップともにそれほど大きな差がなかったと同級生たちは言うんですが、Saquonは黙々と取り組んで見事にすべての記録を塗り替えたそうです。今回のコンバインでもRBでベンチプレストップタイ。40ヤードダッシュもコンバイン史上5番目の速さとか(現時点で記録は非公式ですが)。
TVインタビューでも賢そうな受け答え。様々なひねった質問にもにこやかに答えていました。ESPNでは「グリーンルームに家族・友人・チームメイト以外の誰か3人の同席者を選べるなら誰にしますか?」なんていう(くだらないといえばくだらない)質問をしていて即答で最初に「Barry Sanders」なんて答えてオールドスクールぶりを発揮していました。NFLの背広組の年齢層にはウケそうないい回答ですね。

いまどきのNFLではRBというポジションの重要性は低い。いくら好選手でも全体1位、2位で獲るということが起こるかどうかはわからないですが、Saquon Barkleyが順位を上げるようだと5位Denver Broncos、6位New York JetsといったQB指名の可能性のあるチームにQBの選択肢が増えるということになるかも。


Colts新HC、控えQB Brissettをキープ

Indianapolis Coltsの新HCとなったFrank Reichが昨季の先発QBであったJacoby Brissettをロースターに維持するとの意向を示してます。Coltsの主戦QBであるAndrew Luckがシーズン冒頭から戻ってくるのならBrissettをトレードで放出するのでは、という観測があったのですが、かなり早い段階でキープ確定へ。

だからどうだというと、それ自体は大した話ではないんです。ただの若手QBをバックアップに据えるのか、ReichはBrissettをそこそこ気に入ったというだけのことです。が、Luckの状態が実は悪くて来季も完治した状態では戻ってこれないのではという憶測を当ブログでは展開していたわけです。その憶測が実は正しかった可能性がこの決定で少々増したかな、という意味でメモ程度に記しておこうかと。

Brissettキープならそれ自体は大きなニュースになりませんから隠密でLuck抜きの二度目のシーズンの準備をするには良い動きでしょう。もしオフシーズンにBrissettから他のFAのQBにアップグレードしようという動きを見せると、Luckの状態に疑問を持つ人を増やす効果がありますから。

今オフシーズンのQBの出物としてはMinnesotaの3人のQBのうち2人は市場に出て来るなど、非エース級のQBの出物はそこそこあるはずで、Brissettからのアップグレードは可能だったはず。でもその方向へは行かなかったということですね。
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