アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

NBA/Basketball

ドラフト前にさらに波乱もあるか

NBAドラフトは木曜日。三日後にはカレッジのスター選手たちの行き先が決まるところです。

日本期待のRui Hachimuraもグリーンルームに招待されることが決定してますね。ロッタリー指名の最後の方(13-16位)と予想順位がやっと収束してきています。11. Minnesota、12. Charlotte、13. Miami、14. Boston、15. Detroit、16. Orlando、この辺りで売れそうとか。個人的な意見ではMinnesota以外なら特に不満はないです。今後日本選手がグリーンルームに呼ばれるようなことはまずめったに起こらないと思うので心して見ようかと思ってます。

ところでHachimuraが関連するチームがドラフト前、またはドラフト当日にトレードに踏み切って行き先がブレる可能性が否定できません。既報の通りAnthony DavisがNew Orleans PelicansからLos Angeles Lakersにトレードで移籍。その対価でPelicansへ移ったBrandon Ingramと手持ちとなったLakersの全体4位指名権を含む指名権をトレードの駒にしてPelicansが他チームへ働きかけているという話があります。ChicagoからZach LaVineを獲りたいんだとかなんとかという説もありますね。LaVineとZion Williamsonのダンク兄弟結成でしょうか?
またBoston Celticsも来季に賭けてBradley Beal獲りに行くのだとかなんとかで、その交渉の駒でHachimuraが指名される可能性のある14位指名権も動く可能性がありそうとか。そうなるとHachimuraの行き先としてWashington Wizardsの可能性もあるってことになります。

他のドラフト絡みのトレードとして噂されるのはMemphis GrizzliesのMike Conley狙いのチームがかなりいありそうだともされます。この噂はHachimuraでなく、もうひとりの日本人NBA選手であるYuta Watanabeの方が関係しそうです。Conley一人を獲るのに相手チームから複数の選手や指名権がGrizzliesに送り込まれる可能性が高く、そうなると人員過多となって末席の2way契約選手であるWatanabeが弾き出される結果になりそうというわけです。

Anthony Davis、Lakers行きで決着か

速報でAnthony DavisがNew Orleans PelicansからLos Angeles Lakersに移籍するというニュースが出てます。Lakers、FAで誰が獲れるか不安だったところに、Klay ThompsonやKevin DurantがケガでFA市場に出てきても来季は戦力にならないという事情が発生。さらにKawhi LeonardはNBA制覇で男を上げてしまい、この段階でLeBron Jamesの風下に入るようなLakers加入はないのではないかと想像できる中、FA解禁前、ドラフト前に手を打つことに成功しました。

DavisについてはNew York Knicksが執心で、来るドラフトの全体3位指名権を込みでNew Orleansと交渉しているのではという憶測ニュースが出回っていました。全体3位指名で獲得されるのはDukeのRJ Barrettでほぼ確定的で、もしその指名権がNew Orleansに回されると、New Orleansの手持ちの全体1位指名権でZion Williamson、そして3位でDukeでのZionの仲良しルームメイトであったBarrettとPalicansが期待の2新人獲得という可能性もあったのです。話題性も考えればNew Orleansにとっては残り契約1年のDavisを放出をする気が起こる魅力ある提案であったと思われましたが、逆転、なのかなんなのかLakersとのトレードの方に同意したとか。

うーんLonzo Ballとか要るのかなという気もしますが。

NBA FA市場が激変か

Klay Thompsonは十字靭帯断裂のようです。大変なシリーズになったものです。2試合続けてKevin DurantとKlay Thompsonと二人も揃ってFAを迎えようとするオールスター選手が翌シーズンの全部または大半をプレーできないケガを負うという事態。Golden State Warriorsにとっては三連覇失敗よりもこちらの方がこたえるとも言えそうです。

出場したがるKlay本人を押し止めて再出場させなかったのは正しい判断だったことになりますが、それとの比較で第5戦でのDurantの強行出場→大ケガの判断がどうだったのかとの批判・考察が出てくるのは必至か。それとももう数週間後にFA期間がすぐ始まることからそれどころじゃなくてすぐに次の話題に行っちゃうんですかね。

Klayは今季プレーオフでこれまでのキャッチ&シュート専門のジャンプシューターから一つ上の存在なったといえるように思うのです。キャリアこの時点でのこの大きな進歩は大変な進化で、あれを見せられたWarriorsはKlayをFAで再獲得したかったはずです。再契約問題も含めてKlayの昨夜の再出場を断念させた上層部の判断かと。
試合中のレポートではメディカルスタッフが何度もKlayに「弾けるような音がしたか?」(=靭帯断裂の場合この音がします)と問い「いやしてない」とKlayは答えていたとされますが、それでも出場させなかった。大事をとれば良いのは常にそうですが、でも優勝かそうでないかの瀬戸際でしたからね。
まあただこれが他のチームで初優勝を狙うような事態と、Warriorsのように5年連続Finals出場、3度優勝という優勝馴れしたチームのこのケースでは判断基準が違うということもあるのかもしれません。
似たケースだとNFL常勝New England PatriotsがSuper Bowlでディフェンスの要のMalcolm Butlerを規則違反(らしい・公表されず)を理由にプレーさせず惜敗したことがありました。あれは上層部ではなく現場のHCの判断でチーム内の規律重視をNFL制覇より優先した事件でしたが、優勝を何度もしていて勝つためにはなんでもするという状態でなかったという意味では今回のWarriorsの判断に近いのではと思います。


またFAの展望は別途やりますが、来季のWarriorsはたぶんDurantが転出、Klayが再契約もシーズン大半を棒に振る、Stephに一段と負担のかかるシーズンになるんでしょうね。

完全燃焼か Warriorsが三連覇失敗、トロフィーはカナダへ

刀折れ矢尽きる。三連覇を狙ったGolden State Warriorsでしたが、次々と主力選手をケガで失いボロボロになっても追い続けToronto Raptorsを苦しめましたが、最後は遂に力尽きた敗戦。NBA Finals第6戦は前戦第5戦に続いて大変な最終盤となりました。
残り時間が僅かになってから相手のターンオーバーを絞り出して掴んだ最後の逆転のチャンスでStephen Curryの3ポインターが外れて敗戦。あれ、Klay Thompsonがフロアに出ていたらRaptorsもディフェンスの的が絞れずCurryへのガードがもう少し緩かったかも入ったかも、そもそもKlayがケガをしていなかったらもっと楽に勝てていた、などタラレバは尽きませんね。

Klayはケガの直後こそ痛みに顔をしかめていたのが、ロッカールームに帰る途中ではピョンピョン飛び跳ねるなどゲームに復帰する気は満々だった様子でしたが、ストップがかかって再出場ならず。今プレーオフで一皮剥けたKlay Thompsonとは今オフに契約延長をしたいであろうWarriorsにとってはここで無理をさせてKlayを壊すわけにはいかないという判断もあったでしょうし、ドクターストップだけでなく経営的判断も込みでのストップだったかもしれません。
ケガの直後のフリースロー2本を決めたのを含めて第3Qまでで30得点。試合の最後が僅少差になったのでKlayがいたら、とか、直後のプレーでKlayをベンチに下げるために故意のファール(結果はTorontoが2本フリースローを決めてます)がなかったら云々、ファンからは惜しむ声は出るでしょうが、全体としては正しい判断であろうかと思えます。

Kevin Durantはこの第6戦を前に既にアキレス腱の手術を終えて病院から試合を見たはず。そしてKlayが試合途中で退場。プレーオフ全戦出場でお疲れ気味なのは目に見えているStephの調子を慮ってか第4Q開始時のWarriorsのメンバーにはDurantもStephもKlayもいない5人で試合再開。そこからでも最後までわからない試合に持ち込んだのはスター選手以外の選手たちの踏ん張りでもあったでしょう。
KlayはともかくDurantはWarriorsから去る可能性は高く(もしFAとして残ったとしても来季は全休の可能性が高い)今のメンバーでのWarriorsは見納め。敗戦したこともあり一時代終わった、という感慨があります。過去5年間、本当にWarriorsには楽しませてもらえました。ありがとうと言いたいです。


Raptorsの方はWarriorsの方ほど目に見える選手の欠場はなかったものの初Final進出、長いプレーオフの激しい戦いをくぐり抜けてかなり疲労も溜まっていたでしょうがよく勝ちきりました。
試合後に紹介されていましたが現在のTorontoのロースターでドラフトで最も上位で指名されたのはKawhi Leonardの15位が最高なんだだそうです。第4Qに続けざまに3ポインターを決め、守ってはStephen Curryに張り付いてStephの得点を大きく削いで貢献したFred VanVleetドラフト外でNBA入り。Kyle LowryおよびSerge Ibakaが24位指名、Pascal Siakam27位、Marc Gasolは2巡目全体で48位などなど。こういう選手たちで固めたチームから可能な限りの熱を引き出したTorontoの新人監督Nick Nurseの手腕は褒められるべきでしょう。

Raptorsの今プレーオフの歩みは楽ではなかったです。例の4度リムの上で跳ねたボールが決まったKawhiの決勝ゴールがこぼれていたらRaptorsは二回戦で消えていた。カンファレンス決勝でMilwaukee Bucksが2戦2勝でシリーズをスタート、第3戦にダブル延長戦をなんとかもぎとってシリーズが3−0になるのをなんとか防いでシリーズ逆転につなげた。どの試合もチームが一丸となって統率のとれた守りで勝ち切りました。
外様のスターであるKawhi LeonardがFinals MVP獲得。最終戦はときに消える時間帯もあり苦労しましたがシリーズ全体では文句なしのMVPでしょう。これでSpurs時代から2度目。別のチーム所属でのFinals MVP獲得はKareem Abdul-JabbarとLeBron Jamesに続いてNBA史上3人目。今オフにFAとなるKawhiは史上初の3チーム目でのFinals MVPを目指して移籍するんでしょうか。Raptorsやファンは全力で引き止めたいところでしょうが。

Finalsにふさわしい激戦はWarriorsが再逆転勝ち

終盤のせめぎあいでしびれました。試合時間残り4−3分あたりでのKawhi Leonardの連続得点で一気に試合をひっくり返したところはRaptors初戴冠へ驀進、Kawhiのスーパースター化への語り草になる場面になるかとも見えたところでしたが、あそこからWarriorsは盛り返せるんですね。Splash Brothersの立て続けの3ポインター猛爆で再逆転です。
その昔Rudy Tomjanovichが「王者のハートを決してみくびるな!」と、連覇ながらアップセット優勝となったときに叫んだNBA史上に残る名場面がありましたが、あの雄叫びの言葉を思い起こさせる苦しい苦しい場面からの再逆転勝利で王者Golden State Warriorsが敵地で生き残りとなってます。
次戦第6戦は木曜日でGolden StateのホームOracle Arenaでの最終戦になります。
最終スコアは106-105。

しかしながらこの106点には復活出場したKevin Durantの11得点が含まれています。Kevin Durantは前半でまたも同じ箇所(と見えました)を怪我して退場。松葉杖をついて試合中に既に会場を去っていました。チームの瀬戸際となって遂に出場したもののこの退場。もう再度出場はないか。ないのならこの11点分を誰かが稼がないといけないわけですが。あの序盤のDurantの3ポインター連発で試合の序盤のトーンが変わってしまいました。
また先日から強行出場を続けていたKevon Looneyもこの試合でまた同じ箇所を痛めて退場この日はもう出場を諦めました。中二日空いての木曜日の試合、それもホームですからLooneyはまた強行出場してくるのかも。

あと個別で悪い方に目立ったのがDaMarcus Cousinsか。最終盤でオフェンスゴールテンディング(これは判定が辛かったようにも見えましたが)、ムービングスクリーンでオフェンシブファールと、気合は十分ですが歴戦のツワモノ揃いのWarriorsの面々と見比べるのはかわいそうですが、やはり大勝負馴れが足りてないかのごとくにも見えましたね。

Stanley Cup Finalは第7戦へ

NHL Stanley Cup Final第6戦 Boston Bruins@St. Louis Bluesが行われ、Bruinsが5−1で快勝、最終第7戦で今季の王者が決まることに。決着戦は水曜日に@Bostonで。

この試合、Bostonが5人対3人のパワープレーで先行してそのまま押し切った試合。先制点の挙げたBostonのBrad Marchandがプレーオフでゴールを挙げるとBruinsは今季のプレーオフで9勝無敗。キャリア全体でも20勝1敗だとか。
過去には相手チームの選手を舐めたとか奇をてらった行動をしてみたりもしてますが、それよりもねちっこいプレーぶりで攻守で長年Bruinsの中核を担ってきた選手。31歳、NHLではBruins一筋。オールスターに選ばれるようになったのがここ数年のことで、ファンやNHLの選手たちにも認められるようになるまで時間がかかった選手。身上といえるしつこい攻守は派手さはないですが、Bruinsのチーム全体としてのしぶとさを支えている選手と言えましょう。


ところで第6戦と第7戦の間が中二日空きます。実は同時進行のNBA Finalsの方もかなりスケジュールが間延びしていて、先日の金曜日の第4戦でToronto Raptorsが王手をかけたわけですが、次の第5戦@Torontoは月曜日、中2日です。NHLは日曜日夜に試合をやったのですが、NBAの方は土日を丸々避けての試合開催。
いま6月上旬はアメリカ国内の多くの場所でとてもいい季節でもあり、5月末で小中高校が学期末を迎える時期でもある。この時期は在宅率が悪いのは以前からわかっていたことですが、NBAは思い切って週末を丸々避けて月曜夜の放送を選んだわけです。過去は日中の在宅率の悪さを考えてそれでも週末の夜には試合をしていたはずですが。NBAとNHLの力関係、アメスポ全体での力関係から言ってもNBAは自由に開催日を決められる立場で、それで率先して月曜を選ぶんだなあ、と。

Oracle Arenaでの最後の試合(かもしれない)で完敗

まさかのホームでの2連敗で、王者Golden State Warriorsが追い詰められました。NBA Finals第4戦、Toronto Raptorsが105-92の快勝で3勝1敗として、Raptors初のNBA制覇にあと1勝と迫ってます。Raptors Kawhi Leonardが36得点12リバウンドでチームを牽引。Golden Stateをリズムに乗せず、Warriorsをプレーオフ最低得点の92得点に抑えて王手です。

試合中にも紹介されていたのですが金曜の夜ということもあってか地元Torontoだけでなく、カナダ各地でパブリックビューイングが行われて大盛況。NBAの優勝トロフィーが初めて国境を超えるまであと一歩となってカナダの首相まで試合直後にTwitterで勝利を祝福。「We The North」#Wethenorthがトレンド入り。
当ブログでも何度も触れた通りカナダの国技といえるアイスホッケーではカナダ勢(現行7チーム)が26年も連続でStanley Cup獲得に失敗し続けている中、NBAの現在唯一のカナダ所在チームのNBA制覇はカナダ国内でのスポーツ人気バランスに影響を与える可能性があるのかないのか。あるんでしょうね。

このままRaptorsが勝ち切ればMVPは文句なしにKawhi Leonardのものになるんでしょう。San Antonio Spursのメンバーとして既にNBA Finals MVPの勲章を持つKawhiですが、その時のSan AntonioにはTim Duncan、Tony Parker、Manu Ginóbiliと既存のスターがまだ健在だった時代。Miami Heatを下して優勝した祝勝舞台上でMVPが場内アナウンスされたときのKawhiの驚いた顔がいまも忘れられません。
あれから5年。NBAはGolden Stateのダイナスティの時代に移り変わっていったわけですが、Leonardは堂々のNBAのスーパースターに成長するもSpursとゴタゴタを経て、北の新天地で再びFinal MVPに手の届くところまで来たんですね。
WarriorsとSpursの西の王者交代の象徴的なプレーオフシリーズでKawhiの膝が破壊されたのもこうなるとまたドラマチックに思い起こされます。


なんかもう勝負がついたような記述になってますね。まだ3勝。Warriorsがここから盛り返せるのか。Raptorsが押し切れるのか。
試合後の記者会見ではWarriorsが過去5年間に1勝3敗となってから逆転勝利したプレーオフシリーズや、3勝1敗からCleveland Cavaliersに逆転優勝を許したシリーズなどを引き合いに出してまだ終わっていないということを口々に言っていましたが、さすがに各選手元気がないです。
この日の第4戦はStephen Curryの3ポインターが当たっていなかった。第3戦の欠場から復帰して28得点したKlay Thompsonや、再出場は無理とされていたKevon Looneyも強行出場して10得点6リバウンドと奮戦したものの結果は今季プレーオフ最低得点。Shaun Livingstonがかつてのようなミッドジャンパーを前半に何度も決めていい感じではあったものの続かず。Draymond Green、Andre Iguodalaは相当にお疲れの様子。後半まったく出場しなかったDaMarcus Cousinsは足を再度痛めた模様。

前戦第3戦にCurryが47得点すれども他の選手がオフェンスで貢献できず地元敗戦したのがこうなってみると痛かった。

この第4戦での敗戦がGolden State Warriorsにとっては現行のホームであるOracle Arenaでの最後の試合になるかもしれなかったのですが、観衆は最後まで居残ることなくさっさと席を立つ人が多かったのも残念。特にWarriorsは今オフにFAでチーム解体の可能性もあるわけですから。もしこれがシリーズ決着戦なら負けるにしても観客は残ってチームを讃えたり、Oracle最後での試合を惜しんだりしたんじゃないかと思うのですが、第6戦があるのかどうかわからないままでの宙ぶらりんのままで完敗でOracleでのお別れとなってます。来季からは湾を隔てたサンフランシスコ側の新アリーナへ移転が決まってます。

怪我人の嵩むWarriors

NBA Finalsは1勝1敗のタイ。場所をGolden State Warriorsのホームへ移動して第3戦を待つところですが、Warriors側の主力選手たちに怪我人がかさんでます。

エースのKevin Durantは第1&2戦@Toronto Raptorsに帯同したものの出場はせず。ホームに戻っての第3戦の出場も不透明。実はものすごくDurantの足の状態が悪いという可能性も囁かれています。
第1戦で腿裏を痛めて顔をしかめていたAndre Iguodalaは第2戦出場してましたが万全ではなさそう。
第2戦ではKlay ThompsonとKevon Looneyがケガで退場。Klayのケガの程度はMRI後、次戦第3戦はQuestionableとされてますからFinalsに再登場するのはほぼ確実なのでしょうが次戦はKlayもDurantもいない陣容でホームコートを守らなくてはならなくなるのかも。フロントコートのナンバーワンサブのLooneyはもうこのシリーズ戻ってこれそうにない模様。今季大きく進化してWarriorsを支えたLooneyの欠場はフロントコートのローテーションを大きく変えることになります。

ケガではないですがStephen Curryが脱水症状を示したとされ体調が万全ではなさそう。試合後の記者会見でのご本人の弁によると「なにが悪かったのかわからなかったけれど、体調は確かにおかしかった。第3戦にはこんなことはないようにしたい」とのこと。
長い長いシーズンの末のFinals。毎年シーズンが終わると、選手たちはこの時期は体調が完璧なんていう選手はいない、ケガを押してやり抜くんだ、ということを異口同音に言います。5年連続Finalsに登場するWarriorsの面々以上にそれを身をもって知っているチームはないわけで、メンタルの強さ(日本だと昨今はこれを根性主義と呼んで悪いことのように言うみたいですが)でメンバーがあちこち欠けたチームが3連覇を達成できるのかどうか。

他方、DaMarcus Cousinsが帰ってきてます。6週間の欠場を経てFinalsで復活。11得点10リバウンド6リバウンド。ボールまわしでCousinsがうまくさばいてRaptorsの想定外の形をつくりRaptorsのディフェンスをかき乱すという大きな役割を果たしてWarriorsの第2戦での勝利に貢献してます。上述の通りLooneyがいなくなったフロントコートのローテーションをCousinsと、今季Warriorsに復帰したAndrew Bogutが担うことになります。
Warriorsの他の主力選手たちはリングを2−3個持ってるんですけど、今季加入したCousinsはゼロ、Bogutは2015年の1個。特にCousinsは初のFinals登場。それもプレーオフをほぼ全休してここでやっと復活しての貴重な活躍で、試合後の記者会見でも感慨深いというコメントを出してました。Cousinsはレギュラーシーズンでも前半戦をずっと我慢我慢で休んだ後に出場。そしてまたさらにケガをしてプレーオフでほとんど出場できずという我慢に次ぐ我慢のシーズン。その我慢の末に出場したFianlsでケガ人のかさむチームに貢献できたということに。

Raptorsが先勝 ヒーローは Siakam

NBA Finals始まりました。Golden State Warriors@Toronto Raptors 第1戦。ホーム開幕のRaptorsが先勝してます。リズムの悪かったGolden Stateが思うように得点を重ねられず、Raptorsがリードを保って初Finals、初勝利。
この日のヒーローは無印Pascal Siakam。32得点8リバウンド。強引にも見えるフックショット(もどき)が効果的でこれをWarriorsが止められず。第2戦は中2日の日曜日。

アウェイで中2日。欠場中のKevin Durantの復帰を考えての練習になるんでしょう。Warriors側から見ると相手エースのKawhi Leonardは十分に止められていた(23得点、FG 5/14)のでその点ではさほど悲観的になるべき状況ではない。伏兵Siakamが毎試合こんなに当りまくるとは現時点では想定すべきでもないのですから、Leonardを第1戦のように抑え込めるならばDurantが欠場継続して陣容が同じでも勝てる可能性は十分ある、と考えられる。
但し。怖いのは試合終盤に腿の裏側を押さえて退場したAndre Iguodalaの容態です。元Finals MVPの勲章を持つFinals男。そのNBA最上級のディフェンスとクラッチなオフェンスは緊迫した大一番では欠かせないWarriorsの戦力ですが、この男が欠けると話が変わってしまいます。

もしIguodalaが第2戦に向けて万全でないとすればDurantの強行出場にWarriorsは傾く可能性は高いです。Durantの容態もよくわからないんですよね。
またこの日復帰して8分出場となったDeMarcus Cousinsがどれほど現実的なインパクトを残せるのか、も含めて怪我人たちの動向が気になるFinals序盤になってます。ここまではそういうことはないのですが元々プレーオフをケガで一部欠場することの多かったStephen Curryに負担がかかっている(この日34得点)のも気がかり。どこかでStephがケガをするようだと一気にボロボロとなりますが。

Torontoから見るとLeonardがオフェンスで苦しんだ試合を終始リードしての勝利は大きいです。ホームコートアドバンテージを考えると第1&2戦ともにとらないといけないので手放しに喜べる段階ではないですが、とにかく王者Warriors相手にこういう試合で勝ちきって、気持ちの上でやっと五分五分という感じでしょうか?
試合後の発言を聞いているとやはりLeonardの発言が一番キリッと締まってます。さすが元Finals MVPという感じに聞こえるのは、聞く側の私のひいきでしょうか。

記事検索
最新コメント
読者登録
LINE読者登録QRコード
メッセージ

名前
メール
本文