アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

Rugby

新ラグビー組織 PRO Rugby開幕戦

極マイナーな動きで一般には一切見えない形でしょうが、15人制ラグビーのプロリーグとなるPRO Rugbyの開幕戦が今日行われました。報道は皆無、放映はAOLによるウェブキャストのみ。私はSNSでフォローをしてありますので今日が開幕戦なのは知ってましたがそうでなければまずこの組織が動き出したことはアメスポファンは知らないままのはずです。

日本でもYahoo! Japanが新設プロバスケリーグに積極関与してウェブキャスト放送を行うというような話を聞いてますので形としては似たようなものと言えますが、日本におけるYahoo!の露出力や存在感とアメリカにおけるAOLの存在感を比較すると、Yahoo! Japanの方が大きく上回るのでAOLでのネット放送がどれほど力になっていくのか。何もないよりは良いわけですが。San Francisco@Sacramento戦を見たのですが画質の方は意外と良かったと思いました。

PRO Rugbyの初年度は5チーム態勢でスタート。アメリカのマイナースポーツにありがちな走りながらでもとにかくスタートしてしまうというやり方で、チーム数も4チームから5チームに後になって変更されたほど。所在地はSan Francisco、Sacramento、San Diegoとカリフォルニア州に3チーム、そしてマイナーニュースポーツの定番都市であるDenver、そしてなぜか飛び地でOhio(所在都市はColumbus)の5チームとなってます。奇数チーム数なので毎週必ず試合のないチームが発生するわけですがそんな細かいことは気にしないのがアメリカ式です。日本だったら絶対にこれが問題視されて5チーム目は参入を阻まれてしまうことでしょうが、やる気のあるオーナーがいるなら参入させてしまうというところが文化の違いということになります。アメリカのラグビーは西海岸に競技人口も大きく偏っているのでチームが西に偏っているのはある意味自然。Denverまで含めてなんとか4チームは車での移動が可能かと思います。Ohioまでは車の移動は無理かと。

試合の方ですが、プレーの質はともかく、私の見た試合はホームチームのSacramentoが劣勢から後半立ち直って追い上げる展開。最終的には逆転勝利を収めてホームのお客さんにはまずまずのエンタメを提供した試合となりました。小規模なサッカースタジアム(芝にはサッカーのラインも見えます)で、正面側だけにお客さんを入れたので画像で見ると空のスタジアムでやっているようにも見えます。もう一試合の方はサヨナラPKでホームのDenverの勝利。高地のDenverは除雪した雪がフィールドの周りに堆く積み上げられた中、2000人強の観衆を集めたようです。寒い中最後まで見ていてくれたファンにはこちらもまずまずの開幕戦であったようです。

これがアメリカプロラグビーの第一歩です。この先、アメスポシーンの中で存在感を示すことができるようになるまで生き残れるかはわからないですが、とにかく始めてみなくてはわからない。行けばわかるさ、というところでしょうか。

アメリカプロラグビーのコーチ公募のお知らせ

びっくりかつ呆れた発見をご報告したいと思います。2016年から活動を始めると発表されていたアメリカ初のプロのラグビーPRO Rugbyが新チームのヘッドコーチの公募をしていました。それもFacebook上で。何かの冗談かと思ったんですが、そんな極マイナーなものに冗談もあるわけもなく本気で探している模様です。ちょっと待ってくれという感じですね。

先日のリーグ創設の発表以降、Sacramento, San Francisco, Philadelphiaがチームを持つことが決まり、Denverもそれに続くことになりそう。シーズンは4月から7月までで各チーム10試合としたいと。それはいいのですがその決まった都市も実はヘッドコーチのアテもないらしいということがこの公募で判りました。走りながら起業するのはアメリカらしくて良いのですが公募?PRO Rugbyは組織としては別物ですが米ラグビー協会の肝いりでできる新プロリーグ。ラグビー協会が噛んでいるのだから人脈はあるのではないのかと思うのですがまさかの公募と。それもなぜかFacebookで。それが流れてきたのにびっくりして、同じ内容のものがWeb上にあるのか検索したんですが見つかりません。

その募集要項を見ると通常想定されるプロスポーツチームのHC職の職務内容だけではなく、地域での広報担当みたいなことも職責として期待されていて、地元の学校・同好会クラブ・ユースチーム・メディア対応まで全部やって欲しいとのこと。これ一体、おいくらの仕事なんだろう。


ラグビーというのは大学NCAAの種目ではないので大学間の大会も日本風に言うと同好会同士の対戦です。各校で事情は違うでしょうが正式種目でないので大学でコーチをやっている人たちが有給なのか無給なのかもわかりません。有給であったとしても大した金額は出ていないと考えて間違いはない。フルタイムの職業として成り立つような額は絶対に出ていないと考えていいです。大学なら施設があるだけまだマシで、同好会だと絶対に無給。というかたぶん持ち出しでしょう。そういう環境から意欲的な人が出てきて今回のPRO Rugbyの新チームのコーチに応募する人がいる可能性はわかりますが、そういう人たちが指導するプロリーグってどんなレベルのプレーが期待できるんでしょうか。

今は既に11月下旬。こっから先は感謝祭とクリスマスに挟まれてアメリカ社会全体が浮き足立つ時期。今公募して、ヘッドコーチの選考がさっさと進んだとしてもどんなに早くても新HCの活動開始は新年早々か。開始と言ったところで今度は選手がいない。選手もいないのに4月の開幕までになにをどう指導できるのか。そんな付け焼き刃なものをプロ興業でございますと言って提供して興業として成立するんでしょうか。投資する側はまさか初年度から儲かるとは思ってはいないでしょうから赤字は当然でしょうが、それにしたって選手もいないのにどういう宣伝ができるのか。アメリカ国内の野に隠れたラグビー国出身の指導者がいるのか。それともこの公募っていうのは国外の指導経験者を雇い入れられるほどの魅力あるサラリーを出すつもりでもあるんですかね。いやいや、前述した通りただの指導者を求めているのではなく、地元との連携の広報活動まで職責に含めていますから海外の優秀な指導者には逆にこんな職はとてもできなさそう。一体全体どういうビジネスプランを考えているのか知りたいです。いやマジで申し込んで内実を聞いてみようかな…

アメスポメディアにガン無視されるラグビーのプロ化

私は日本語の報道を通じて知った話ですが米ラグビー協会が2016年からラグビーのプロリーグをスタートさせるとか。えーっと思って英語で検索したらおもしろいことがわかりました。確かにそういう事実はあるようなのですが、それを伝えているのがことごとく.au、.nz、.ukのサイトばかりなのです。.comは当事者である米ラグビー協会からの発表があるのみ。あとはラグビー国の報道のみという状態。実際に試合をしようというアメリカのスポーツメディアに完全に無視された形になっています。こんなので本当に来年成立するんでしょうか?

意図はよくわかります。来年はリオ五輪。ラグビーが7人制で五輪競技として復活します。セブンスの米代表強化は成果を上げつつあり、また五輪ラグビーではアメリカはディフェンディングチャンピオンでもあります。リオでメダルに届くかは楽観できませんがそれでもラグビーにとっては大きな露出のチャンスではある。その露出や、ひょっとしたらメダルに届いてラグビーへの一般の意識がブレイクするかもしれないチャンスなので、うまく行った場合の受け皿として無理にでも2016年にプロリーグを作っておきたいということでしょう。その部分ではビジネスセンスとしては間違ってはいない。準備不足でもとにかくタイミングが大事だというのは一つの見識でしょう。また対立団体となる可能性のあるNRFLが今年2015年に試合をし始めるのを妨害した手前、自前のリーグ結成を急ぐという事情もあるでしょう(この点は今回は深くは突っ込みません)

ただそれにしてもアメスポマスコミにここまでガン無視されてどうなるのか。リーグを作るぞとアナウンスしたもののどの都市にチームができるのかすら発表できないというのですから意図のみ先行しているのは明らか。打ち上げ花火にしても形がなさ過ぎる。チームの所在地もわからなければ誰が選手として参加するのかもまったく不明。シーズンの時期もわからない。五輪露出の受け皿になりたいとすれば五輪後も試合をしている必要があるわけです。リオ五輪の予定ではラグビー競技の開催期間は8月6日~11日。新プロリーグは(いつも言うアメスポマイナー競技の定番である春夏シーズンで)8月いっぱいまで試合をするつもりでしょうか。ラグビーを真夏にやって試合として、そして見せる興業として成立するんでしょうか。

それに誰が試合をするのか。例えば日本のラグビーの場合、Super Rugbyとシーズンが入れ子になっているので掛け持ちで好選手が日本に来てプレーしてくれることもあるでしょう。それ以前に実業団チームが長い歴史を持って安定的にリーグも存続しているから選手もいるし、チームも組織も存在する。最悪外国リーグからの選手がいなくてもリーグは成立します。

ところがアメリカはそうではない。完全にまっさらから作るという話です。Super Rugbyは7月まで試合をやっているわけです。8月のリオ五輪にSuper Rugby所属の選手が出るのかどうか知らないですが、時期的にその直後にやってるようなアメリカ新リーグに海外有力選手が参加できますか?それとも現在あるアメリカ国内のクラブチームからの国内の選手を集めてやるのでしょうか?まったくの無名のラグビークラブチームのアマチュア選手達が戦う新プロリーグにアメスポファンが興味を示してお金を払って来てくれるのでしょうか。大いに疑問です。なにか根本的に企画が間違っているような気がします。走りながら考えるというのはアメリカのスポーツ起業にはありがちな話で、それはいいんですがそれにしてもとにかく発足するのだというアナウンスをしただけで中身がない。ものすごく雑な話だなあという気がします。言ってみただけっぽいです。

ラグビーW杯プール戦終了 米代表も終了

ラグビーW杯B組最終戦となった日米戦を観戦しました。結果は皆さんご存じの通りで日本の快勝、28-18。日本の勝ちっぷりは安定感があったですし、同時に3トライ目を取ってから4トライ目に若干色気を見せるとやはり危ういという意味でまだまだTier 1国のようには米代表を蹴散らせないのかなという差は感じつつも、そんな贅沢な悩みを持てる事自体が夢のようではあります。開幕前は南ア戦に二軍を立てて試合を捨てるかどうかという話をしていたのが嘘のような快勝でのフィニッシュとなりました。スポーツというのはやってみなくてはわからないですが、ラグビーのようなフロックが発生しにくいスポーツで強豪に勝つというのは本当に強くなったんだなと、その昔日本のラグビーの末端でプレーしたものとして感慨にふけってしまいます。

日本代表については様々な報道その他あるかと思いますがので当方ではこの程度で。

米代表は既に反省会モードですが、その中で「どうやって日本はこんなに強くなったんだ?」「なぜ我々にはそれができないのか?」という話が出てこないのが不満です。Eddieジャパンがやった意識改革・戦術向上をアメリカもぜひと思うんですが、国内ラグビーの環境すら混沌としてますからジャパンの真似もできる状況ではない。こういう時には日本の企業スポーツの伝統が羨ましいところです。

試合の方では途中交代で入った選手たちを含めてセブンスで活躍した選手たちが好結果を出しているのが気になります。この日のアメリカ側のベストは11番Zach Test 25歳。ジャパンをインゴールに追い込んで三人連続タックルしたのなんかは出色でした。サブで入ったDanny Barrettも良い動きでジャパンを慌てさせる場面もありましたし、結局いまはカネのテコ入れが入ったセブンス仕込みの選手たちの方が15人制のレギュラーよりも魅力ある動きができている。来年のリオ五輪でセブンス米代表が戦うのが一般のスポーツファンに見える形でのラグビーのお披露目になる(残念ながら今大会はほとんど報道がない)わけで、そちらでアメリカラグビー文化を牽引してもらうことになるのかなと思われます。15人制へのテコ入れはその先の課題でしょうか。

ラグビーW杯 日米戦迫る

あと数時間でラグビーW杯の日本の初のGL突破の可否が決まるスコットランド x サモア戦があります。そして翌日曜日には日米戦が。南ア戦でのラグビーW杯史上最高のアップセットを決めた日本代表の余波が当ブログにも来ているようで過去の日米戦の記事へのアクセスが増えています。今年の対戦の記事昨年の対戦の記事を見ていただいているようです。アメリカラグビーを日本語で書いているところはきっと少ないんでしょうね。いま自分で読んでみてもなかなか興味深いです。当時は日本が本大会で2勝以上できるなんて誰も思っていなかったですよね。

Eddie Jones HCは英語でそのまま発言を発信できるので単に対南アでアップセットしただけでなくその後も英語メディアに抑揚の効いた、焦点の合った情報発信できているのが良いです。彼の退任後、日本人が後を承けるのか外国人監督を続けるのか。日本での2019年のW杯開催を考えると情報発信塔としても英語が使える監督の方が日本には良いような気もします。

さて対米国戦ですが、米代表は先日のGL第3戦の対南アフリカ戦でメンバーを落として戦いました。最終戦の対日本戦が今大会唯一の勝利のチャンスと見て主力を休ませたわけです。9月27日にあった第2戦対スコットランド戦から試合に出ていない選手は丸二週間と休み過ぎなほどの間を取っての対日本戦。最近の直接対戦と今大会の戦いぶりを比較すると日本が有利とは思いますが、北米全敗(既にカナダが全敗で全日程終了)のピンチでもありアメリカ側も必死に突っ込んでくるかと思います。ただ米代表の対サモア戦対スコットランド戦を見るとラインアウトやスクラムの凡ミスが多いし、パス回しなども前回大会より悪くなったんじゃないか?とすら思わせる芸のなさ。日本の大勝の可能性は十分あるかと思います。

米代表はセブンスの方がラグビーらしくなってきているのに15人制が停滞するのは残念ですが日本のような周到な準備をできなかったのですから結果がそれに沿うものになるのは仕方ないのでしょう。ラグビーには偶然の勝利はないですから。いずれにせよ意地のぶつかり合う好試合を(その上での日本の三勝目を)期待したいです。日本がW杯で3勝できる機会なんて金輪際ないかもしれないのですから是非。

ラグビーW杯米代表は凡戦で初戦落とす

昨日は日本代表の熱い戦いのおかげでスポーツ観戦欲はおなかいっぱい。向こう三日ぐらいなにも見なくてもあの試合のビデオを見ていれば幸せなぐらいだったんですが、それを許してくれないのがアメスポで土曜日は一日中カレッジフットボール、今日日曜日はNFL。それに早朝のラグビーアメリカ代表のW杯初戦(ビデオでさっき見ました)もあり余韻にひたっているわけにもいかず。

残念ながら米代表は日本に続いてB組を混戦の極に導くことはできず16-25でサモアに順当敗戦。敗戦は良いんですが内容が良くない。ダイレクトタッチキックを連発したり、ラインアウトでノットストレートを幾度もとられたりと避けられるミスが多い。タックルも甘くサモアの突進に苦戦の連続。サモアの方も反則が多くキレに欠け凡戦となりました。まあ普通の試合ですね。アメリカの多くないラグビーファンを興奮させるような場面はほぼ皆無という感じで残念。次戦はスコットランド戦。スコットランドは日本・アメリカと連戦なので休みの長い米代表にとっては有利ですが、今日の延長ではB組全敗コースになってしまいます。

いまアルゼンチンが優勝候補ニュージーランドを相手にハーフタイムリードで奮戦していた試合がニュージーランドにねじ伏せられようとしています。ラグビーはアップセットが起こりにくいスポーツですから結果は不思議でもなんでもないんですが、それを考えると昨日のジャパンの世紀の大アップセットの価値はさらに高まります。真っ正面から倒す以外、ラグビーにはないわけで。

ラグビーW杯前哨戦で日米対決

昨夜ラグビーのPacific Nations Cupの第二節があり、来月開幕のW杯でも同組となる日米の対戦がサクラメント市Bonney Field(収容11,000)でありました。結果は熱戦の末23-18で米代表の勝ち。同所ではもう一試合あってサモア対フィジーが30-30での引分の好勝負で、満員となった観衆も満足の観戦になったことかと思います。ラグビーは西海岸カリフォルニアでの人気が定着しつつありこの手の試合でもコンスタントに1万人を集められるようになったのはラグビーにとってはありがたいことでしょう。

最後ジャパンの攻撃が続き同点トライを目指す、対する米代表はペナルティを喰っても痛くない(日本側はPGを拒否してトライ狙いで攻撃継続)状態。会場はUSA!USA!のコールで盛り上がる。今大会の第一節の対サモア戦では終了間際に5点差を追う逆の展開で相手陣深くに攻め込んで同点ないしは逆転が見えた展開で観客を沸かせましたし、好ゲームが続いています。残念ながらどちらの試合も一般に見える形では放映がありませんでした(ESPN3.comでのウェブキャストのみ)。

W杯本番での対戦も控えていることもあって双方手の内隠しがあったであろうタイミングでの対戦なので勝敗にさほどの意味はないですが、昨年の今頃対戦したときにはスクラムで日本に蹂躙されていた米代表がその部分で負けていなかったのは米代表にとっては朗報。両チームともフォワードのモール・スクラムで押し込んでそのままトライを狙う場面があって、ドライビングモールやスクラムトライ好きの私としては個人的に燃えました。ボール廻しでは日本の方がオプションが多くて良い。左端で一人余してトライにつなげたプレーはたぶんアメリカ側のミスでしょうが(画面の切り取り方が悪くてよく見えないしリプレイが少ない)そのミスを逃さないジャパンを讃えるべきか。

全体としては若干よくわからない反則を取られたりしていて本番だったら審判批判が飛び交いそうな場面もありましたが、両チームの良いところが見られて満足でした。残念なことはこの好チームとなった両チームも本番のW杯に行くとお互いの対戦で1勝を挙げるのが精一杯かもしれないところ。ラグビーW杯はその仕組みを少し考え直した方が良いような気がします。

多分最小会場 Man U夏のアメリカ巡業

夏の欧州クラブのアメリカ巡業の季節です。お馴染みとなった感があります。数年前からは単に巡業の各クラブの単独巡業興業ではなく全体をセットにしてInternational Champions Cupという体裁にして(でもほぼ内容は同じですが)開催中です。今年はManchester United, PSG, Chelsea, Barcelona他が参加中。また次週のMLSのオールスター戦の相手としてはTottenham Hotspurが参戦します。この巡業なんか見ていると毎度思いますが欧州サッカーの選手は短いオフでよくやるなあ…と感心します。オフが短いのに代表での活動はあるわ、プレシーズンでアメリカだ中国だと遠くまで巡業に追われる。プレシーズン巡業はサラリーのうちだから否応なしに帯同・出場しなくてはいけないんでしょうが、代表での活動なんてホント、合理的に考えたらなんで出るの?って聞きたくなるほどのもののような。

まあそれは良いとして昨夜はMan UがMLS San Jose Earthquakesの新本拠であるAvaya Stadiumで試合をしていたのがFOX Sports 1で放送になっていました。私はこの夏巡業の試合は好きです。新加入の大物戦力と従来の選手とのからみが見られるし、将来を嘱望されながらシーズン中にはプレータイムが貰えない才能ある若手が目一杯のプレーをしかけてくるのでメリハリがあっておもしろいのです。この試合も毎年の期待に違わずMan Uの新戦力・従来戦力が早くも噛み合っていく様が楽しかったです。しかしまあRooneyなんて毎年感心しますが、こんな試合でもちゃんと汗かいてくれるんですよねえ。

表題の件です。Avaya Stadiumは今春開場したばかりの新しい施設。EarthquakesはMLS創設当時からのメンバー(実際は途中消えたり色々ですがそれは端折って)なのにずっと地元大学の施設を間借りしてきていたのが、やっと自前のホームスタジアムを得たところ。但しEarthquakesはMLSの中でも動員では弱いチームなので新スタジアムのキャパも控え目で18,000人となっています。よってこの日はMan Uを迎えて満員ですが動員数は18,000人。たぶんMan Uがアメリカ巡業をやるようになって以来断トツ最低の数字でしょう。箱が小さいんですからどうしようもないです。たぶん企画した時点でこの試合自体は損切りということでしょう。通常この手の特別試合はホームチームのシーズンチケットホルダーに購入優先権があります。私がシーズンチケットホルダーだった頃にもそうでしたし、一部の対外試合はシーズンチケットのセットに組み込まれていました。上述の通りEarthquakesの動員は弱く、シーズンチケットの売上も悪い。それをこのMan U戦を目当てで買うダフ屋に売る戦術かなと思いました。そうでもなければ毎年5万席など楽々売るMan Uを18,000人のスタジアムに押し込む理由がありません。同エリアには大箱の美麗な新しいNFLスタジアムもあるのですからことチケットを売って儲けるだけならそちらにしたはずでしょう。客席はSan Joseのファンが多くMan Uファンは少数。例年はMan Uファンが大挙押しかけるのとかなり違う風景でした。

Avaya Stadiumはつい先週末にも試合をやっているのを見たのです。そちらはラグビーのPacific Nations Cup。米代表がサモアを相手に後半追い上げて16-21で敗戦。終了間際に相手ゴールライン10m辺りまで攻め込んでアップセットかという熱戦だったんですけど。で、それがAvaya Stadiumだったわけです。動員1万人。ラグビーなんていうアメリカではまだまだマイナーなスポーツもAvaya、スポーツの世界最強ブランドのMan UもAvayaかぁ…とちょっと変な感じでした。

協会側のEaglesは海外クラブチームとの試合もOK!

スケジュールを確認してみてちょっと呆れてしまいました。8月末にラグビー15人制の米代表USA EaglesがW杯へ向かう壮行試合として英PremiershipのHarlequinsとPhiladelphiaで対戦する予定となっています。場所はサッカーMLSのPhiladelphia UnionのホームグラウンドであるPPL Park。ピッチは全面天然芝です。

先日来書いている通りアメリカでラグビーのプロリーグの結成を目指して活動中のNRFLがIndependence Cupと銘打って同市で開催を企画していたのを米ラグビー協会は承認せず試合が消滅しています。NRFL Rough Riders(多数の元NFL選手や外国人選手を含む)が英PremiershipのLeicester Tigersを迎えての興業でした。これを協会が承認拒否して、同市内で協会側の手持ちの代表チームEaglesは同じくPremiershipからのチームを迎えて興業。手持ちですから当然のように協会の承認はうけられる。

これはなにを意味するんでしょうか。公正な興業戦争ならそれは市場経済では善とされうることですが、同市内で数ヶ月のうちに行われる興業のうちの一方の興行主(米ラグビー協会)が他方の競合興業の許認可権を持っていてそちらの興業を阻止したのですからこれは公正とは言い難い。それを正当化すべき理由を米ラグビー協会が示せないと重大な法律違反でその許認可権自体を司法から差し止められる可能性があります。そしてその判例は他の競技にも飛び火しかねない大きなものになり得ます。ラグビーについてのマスコミ記事はほぼ皆無ですが一般がまったく存在も知らないところで事態がヒートアップしているようです。

そうか、数年前からNFL出身選手からラグビー選手への転身を勧めてリクルートしていた動きがあったのに米代表にはちっともNFL出身者が上がってこないなあと思ったらそこも協会と新興勢力との勢力争いでの壁があったということですか。

話を大きくすっ飛ばすと、この対立の最後の終着点はUSA Ealges対NRFL Rough Ridersですか?さすがにそれはプロレスみたいでやり過ぎのような。それとも法廷バトルを突き詰めるところまでやって競技統括団体の在り方にメスが入るのか。

そういえば日本でもバスケの地域協会とチームが許認可でもめていたんでしたっけ。

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