明日からNBA Finals Golden State Warriors x Cleveland Cavaliersが始まります。昨年のFinalsの再戦。但しClevelandは昨年と異なりケガ人もなく万全でのリベンジ戦。すごいシリーズを期待します。細かい予想はまた別途やりますが、今日は勝敗予想のみ。4勝1敗でWarriorsとしておきます。賭けなら安全に4勝2敗でWarriorsとしたいところですが、それでは興がないので。

ホッケーNHL Stanley Cup Finalは今夜第2戦がありました。Pittsburgh Penguinsが延長戦の末に二連勝で優位に立ってます。第3戦でホームに帰るSan Jose Sharksが巻き返せるかどうか。シーズン前半もたつきが目立ったPittsburghがHCのクビ切りを敢行して立て直しに成功したことになります。Penguinsが2009年にStanley Cupを制したときもシーズン途中でHCの更迭を経て勝ったという経緯もあり、歴史は繰り返すのか。San Joseの西カンファレンス決勝での猛烈にしつこいディフェンスは見応えがあったんですが、どうなるか。

San Jose SharksとGolden State Warriorsはともにサンフランシスコ湾ベイエリアのチーム。NHLとNBAのFinalsのスケジュールはほぼ入れ子で組まれており、同地のスポーツファンは毎夜地元チームの応援で楽しめそうです。NBA Finalの第1戦は木曜日、第2戦は日曜日ともにOakland Oracle Arenaで。NHLの次戦第3戦は土曜日、第4戦は月曜日にSan JoseのホームSAP Centerで。

で、やっと表題の話に入ります。スケジュール上、NBAとNHLが金曜日を空けています。日本の感覚だと金曜夜はスポーツエンタメに良い日に思えるかもしれませんが、アメリカでは金曜夜のTVイベントは視聴率が低いという常識があり、今年はNBA/NHLとも避けてきました。そこへ入り込むのがサッカーのCopa América Centenario記念大会の開幕戦=米代表 x コロンビアの一戦ということになります。隙を見せるとどこからか誰かが即座になにか仕掛けてくる。必ずなにか見るものがある。このアメスポ全体のダイナミックさは楽しいです。そしてCopaの開幕戦の場所がたまたまNBA/NHLと重なるLevi's Stadiumで。そうNFL San Francisco 49ersのホームです。偶然にもNBA/NHL/Copaが木曜~月曜までベイエリア同一都市圏内で連日興業という巡り合わせになりました。

正直、現在のサッカー米代表に対する期待値は低く、16カ国参加の今大会のグループリーグを米代表が突破できるのかは疑問、ほぼ五分五分でしょうか。ホームの地の利を得て勝ってアメスポシーンにサッカーありを見せたいところではあるでしょうがどうなることか。メジャースポーツ興業が同一都市に重なったことでCopaの開幕戦の動員(特にアメリカ代表を応援するアメリカ人ファン)は少々割を喰うことになるのは避けがたいか。

Copa América Centenarioの放送はFOX系列で。FOXはNBAプレーオフにもNHLプレーオフにもからんでいないのでNFLが終わって以来ここ数ヶ月、普通のスポーツファンにチャンネルを合わせて貰う機会の少ない状況なので、Copaの視聴率の数字で良い数字が出るものかどうかは疑問。米代表のグループの相手もコロンビア、パラグアイ、コスタリカと知名度でパンチの効かない相手ばかり。しかしながらピッチ上で相対すれば難敵ばかり。なんとかノックアウトステージにたどり着いて一回戦でブラジルとのガチンコでの対決を実現したいところでしょう。