アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

アメリカの分断

大変なことになってきました。トランプ大統領がNBAチャンピオンGolden State Warriorsをホワイトハウスへ招待するのをキャンセルすると発表したのが一昨日。それが一気に他のメジャースポーツに飛び火して普段政治に興味のない層にも好むと好まざるとに関わらず目に見える形になってきてしまいました。キャンセルが発表された日はCarmelo AnthonyがNew YorkからOklahoma City Thunderへの移籍のニュースが出た日でもあり、本来なら大ニュースのはずのMeloの移籍が完全に吹っ飛んでしまいました。こういうのがMeloの星の巡り合わせですかね。

順を追うとまずWarriorsのエースにして、現在最も人気の高いアメスポスターと言えるStephen Curryを始め数名のWarriorsの選手がホワイトハウス行きの拒否を表明。当初はWarriorsの上層部は行って欲しそうな言動が垣間見えたんですが、結局折れてチーム内の和を優先。それを受けてホワイトハウス側がキャンセルを発表。しかし黙って侮辱を受けるようなトランプではなく、返す刀で国歌起立問題に言及。起立しないアスリートは解雇すべきと発言。それを受けた今日日曜日のNFLでは国歌演奏時に起立しない選手が一気に大量発生。以前のようにCollin Kaepernickが孤立して批判にさらされる事態から大きく事態が動いてしまった。トランプ側から見ればやぶ蛇。時系列は少し戻りますが、起立問題から間をおいていたMLBでNFLに先だって初の起立拒否者が発生。これはOakland Athleticsの新人捕手とかで、そんな立場の弱い選手が単独で思い切ったな…解雇されたらどうなるんだよ…という。この流れに反したのがNHLチャンピオンのPittsburgh Penguins。Warriorsの招待が正式撤回された後にホワイトハウス訪問することを組織として確認、発表しています。あちらこちら対応が異なり、荒れてきたな…という感じです。

トランプ当選後のメジャープロスポーツではNFL New England Patriotsが一番最初の招待対象でした。PatriotsはHC Bill BelichickやQB Tom Bradyがトランプ支持者。特にBelichickは選挙期間中から積極的に応援文書をトランプ側に提供していたという事情もあり、拒否という話にはまったくならなかった。大統領表敬訪問は慣例だからとさらっと訪問。まだトランプ当選のショックが強くてトランプ拒否のムーブメントができあがる前に済ませちゃった感じですか。

MLBの昨年のチャンピオンChicago Cubsはトランプが大統領就任する前に、前任のオバマ大統領を昨年中に訪問してこの問題を避けることに成功。オバマ大統領はChicagoにとっては地元のイリノイ州選出の議員でしたから、駆け込み訪問でしたが地元の大統領のうちに、という言い訳が立った。オバマはChicagoでもWhite Soxファンを公言しているのですが、まあそれはご愛敬。その後Cubsは今年6月にもホワイトハウスを訪問したのですがこれは「非公式訪問」だとかいうよく訳の分からない言い訳がくっついていました。

様々事情はあれ、NFL、MLB、NHLはホワイトハウス訪問。NBAは拒否。NBAとNHLはほぼ同じ時期にチャンピオンが決定するのでこの対応の差はまた嫌な話になりそうです。NBAは黒人選手が大半。NHLは非白人選手が極々僅か。ああやっぱり白人スポーツは人種融合にまるで興味ないんだね、みたいなとばっちりの批判を浴びるのはNHL側にとっては不本意でしょうが、そういうことになりかねない。そんな気がなかった選手やファンもそういう批判を浴びれば硬化してしまう人もでるかもしれない。結局はアメリカの分断は進むばかり。残念な話です。








優勝候補校、軒並み大苦戦

今週のカレッジフットボールは目玉試合がなく期待感は低めだったのですが、蓋を開けてみると上位校・優勝候補校が大苦戦の連続でカレッジフットボールの良さが存分に楽しめた土曜日となりました。上位で安泰だったのはNo. 1 AlabamaがVanderbiltに59-0と圧勝したのはさすがとして、No. 2 ClemsonがBoston College相手にBC得意のロースコアリングゲームに引きずり込まれて大苦戦。最終スコアが34-7なので試合を実際見ていないとClemsonの苦戦ぶりが伝わらないでしょうが。No. 3 Oklahomaもここまで全敗のBaylorの意地に付き合わされて点を取っても取っても食らいついてくるBaylorに苦労して49-41でやっと逃げ切り。

他にもNo. 8 MichiganがPurdueに大いに手こずり28-10で逆転勝ち。No. 6 Oklahoma StateはNo. 16 TCUをホームに迎えての試合でTCUに完敗。最終スコアは44-31、でも内容はTCUの快勝でした。Oklahoma State、勝負所でダブルパスがINTという痛恨の失敗で終盤の追撃ならず。No. 12 Florida StateがNC Stateにホームで敗戦して開幕二連敗未勝利(ハリケーンの影響でこれが開幕戦Alabama戦以来の試合)。No. 14 Miami-FLは最後に大量得点で突き放しましたがMACの刺客Toledoにこれも大苦戦。Miami-FLもハリケーンの影響で試合消化が遅れてこれが僅か二試合目。西海岸のレイトゲームでまだ試合中ですがNo. 7 WashingtonもColorado相手にハーフタイムで10−7と先が見えない戦いの最中。

どこも大変な試合の連続。カレッジフットボールはこういう週が醍醐味ですね。優勝戦線には関係ないですが、SECでKentuckyがNo. 20 Floridaを迎えて対Florida 30連敗を止めるかに見えた試合が最後に逆転でFlorida31連勝、現在も現行最長の連敗記録継続。またSouth CarolinaがLouisiana Techに押されまくったのが最後の時間切れ目前のドライブで逆転FGで面目を保つなど好ゲーム、白熱のフィニッシュの連続でした。

スポーツはいつまでも同じ形をしてるとは限らない

Drone Racing League (DRL)をご存じでしょうか?その名の通りドローンを使ったレース競技の団体です。その味付けがうまいのでやたら未来的に見えてしまう、なかなかにおもしろいものです。本稿で興味を持たれましたらぜひYouTubeその他で映像をご覧になってください。そのスピード感とバーチャルとリアルの狭間の存在はこれまでにない興奮を呼び起こします。我々は21世紀、未来だと思っていた時代に生きているのだな、と思わせてくれる不思議なものです。
ブログを休んでいた時期に見始めて、これはすごいなあと感心してしまいました。やっていることはただのドローンでのレースです。リモートコントロールの車体・機体によるレースの類は大昔から多種多様に存在してきたのでそれ自体はなんら珍しくない。

違いを作っている要素がいくつかあります。まず圧倒的なスピード感。単なる直線スピードではなく急旋回、急上昇下降、その自在さがリアルとは思えない。似たものを探すとするとビデオゲームの世界しかないんですが、それが眼前、リアルの世界で飛翔する。他にない特殊な感覚があります。
操縦者(パイロット)がVRゴーグルをつけて機体を操縦するのもリアルとバーチャルの境を曖昧にします。ドローンに搭載されたカメラからの画像を見ながらパイロットが操縦していくというもの。ほとんどの会場(アリーナ)でドローンはメイン会場から出て行ってコンコースをすり抜け、メインエントランスの吹き抜け部分を三階まで急上昇し、といった操作がされる。こんなことがこんなスピードでできるんだという感嘆。コース上の通過ゲートおよび機体はネオンカラーで輝き未来風の味付けが盛り上げます。パイロットたちは皆若い、ゲーマー出身なのかなあというパイロットたちが多い。喋りなんかを聞いていても一般のスポーツ選手とはまったく違う人種。

似て非なるものとしていわゆるe-Sportsがあります。以前にも一度触れたことがありますが要は既存の人気ビデオゲームのトーナメントです。これはこれでおもしろいのですが、DRLとは意味が違う。DRLにおいてはリアルのレースをバーチャルなインタフェースでやっている、リアルのレースなんだけれどリアルとは思えないムードで観客を驚かせられるというもの。現時点のe-Sportsはなにがおころうと所詮は画面の中のことなんですね。敵を射殺する、基地が爆発する、必殺技が相手に炸裂して凄まじいダメージを与える。でもそれはリアルじゃない。もちろん将来的にはe-Sportsが進化してそのダメージの表現がよりリアルになっていく可能性があってそれはそれで期待したいところがありますが、現時点ではDRLがうまくリアルとバーチャルの境に最初に到達したかなという感覚があります。

現時点での4強

カレッジフットボールが第4週に向かうところ。現時点でのAPランキングはこうなってます。

1 Alabama
2 Clemson
3 Oklahoma
4 Penn State
5 USC
6 Oklahoma State
7 Washington
8 Michigan
9 Wisconsin
10 Ohio State
11 Georgia
12 Florida State
13 Virginia Tech
14 Miami-FL
15 Auburn
16 TCU
17 Mississippi State
18 Washington State
19 Louisville
20 Florida
21 South Florida
22 San Diego State
23 Utah
24 Oregon

25 LSU

ざっと眺めてトップ10にBIg Ten校が4校もずらり並んでいるのが目につきます。シーズンの終わりまでには最大1校が全勝でプレーオフに生き残るというサインかと思いますが、なんというかこれでいいのか、という気もします。Big Ten校の中では私はMichiganが一番内容が良いと思っているんですが、なぜかPenn Stateの評判の方がずっと良い。Penn Stateとかまだ誰にも勝ってないのになぜこんなに高いかというと、ひたすらプレシーズンの思い込みのお陰です。Pac-12校を連破したNo. 22 San Diego Stateは今年もプレーオフ選抜委員会のガラスの壁に阻まれていくのでしょう。San Diego Stateはこの先Northern Illinois(Big Ten所属Nebraskaに@Nebraskaで勝利)、マイナーの雄Boise Stateなどと当たる予定ですが、まあ足りないでしょうね。

現時点までの今季の結果でプレーオフ出場の4強を選ぶ場合、順不同でトップ3のAlabama、Clemson、Oklahomaはほぼコンセンサスがとれるはず。それぞれFlorida State、Louisville、Ohio Stateとプレーオフコンテンダーにそれぞれ快勝していますから。Alabamaが断トツの1位票を集めているのは昨季以前の評判込みなのでさしたる意味はないしょう。現行の4校プレーオフ進出制度なら目くじらを立てることもない(BCS時代ならどこがNo. 3かで三週目にして大論争となっていたはずで、それからするとやはり寂しいです)。

4校目は色々意見が各位違ってくるはずです。No. 4 Penn Stateがいけないとは言いませんが、現時点ではなにも実力が証明されていないのにこの位置は盛りすぎではないでしょうか。No. 5 USCは内容が。私の見た限りではNo. 6 Oklahoma StateとNo. 8 Michiganが良さそうに見えます。No. 7 Washingtonは試合をまだ見てないので保留。

既に同じBig XIIのOklahomaがNo. 3に入っているので、という理由でこの時点でOklahoma Stateを排除するのは論理的ではない。確かにシーズンが終わる前にこの両校の決着はつくわけですけれど、それとわざわざ毎週出すランキングは別のコンセプトであるべきです。

10位以下ですとNo. 13 Virginia Techが新HCの下、良さそうに見えました。次週末のホームでのNo. 2 Clemson戦は期待の一戦です。Virginia Tech新時代のシグネチャ勝利となるか。

No. 25 LSUはまったく理解不能。先週末Mississippi Stateにボロボロ惨敗を喫したのになぜトップ25に残れるのか。こういうことしてるからブランド志向だのなんだのランキング制自体が懐疑にさらされるのです。

細かい修正が手早いアメスポ

ちょっと前から気になっていた小ネタをいくつか。

フットボールの陰でアイスホッケーNHLのプレシーズンが始まっています。新拡張チームVegas Golden Knightsの試合をNHL Networkでやっていたので見学。都市名はLas Vegasなわけですが語呂も考えてでしょう、こういうチーム名になっています。4大メジャースポーツでの(移転ではなく)新チーム創設、リーグ拡張はNHLで2000年にColumbus Blue JacketとMinnesota Wildの設立があって以来でしょうから21世紀初。一時期は労働争議からシーズンキャンセル、経営不振チームの売却がうまく進まなかったりゴタゴタした時期のあったNHLですが持ち直して反転攻勢に転じたことになります。

Las VegasにはNFL Raidersも移転がNHL進出決定後に決まって、NHL側から見ればせっかく今までメジャープロスポーツのなかったLas Vegasに勇躍進出したのにRaiders移転で話題を取られた形になってます。どれほど新マーケットに食い込めるものか。4大プロスポーツの中でLas Vegasに一番早く目を付けていたNBAが結局出遅れることになったのはどんなものか。NBAは先日のHouston Rocketsの転売価格が$2.2 Billionという大変な金額で取引される好景気となっており、下手に新チームの創設とかすると既存オーナーが損をする可能性がある、という事情もあるかと思います。

別の話。NFLは昨年の視聴率の下落を気にしてか細かくTV CMの挿入方法を変えてきました。この辺は手早いな、という感じ。昨年の視聴率低下は米大統領選の報道番組に喰われたという評価が一般的でNFLの人気低下とは受け取られてはいなかったものの、それでもさっさと手を打つところはカスタマーサービスの精神でしょうか。保守的なMLBではこういう風にはならない。日本に比べればMLBでもかなり動きは早いでしょうが、アメスポ全体から見るとやはりMLBの動きはちょっと緩慢でしょう。

もうひとつ別の話。NASCARはシーズン終盤。昨季までChaseと呼んでいたプレーオフ部分を今年からPlayoffと呼ぶように変更。その方が結局分かり易いということでしょう。10年以上Chaseという名前で頑張ったんですが、ある意味無意味な頑張りであったのも確か。なぜそんなにプレーオフと呼ぶのが嫌だったのかの経緯は存じませんが、既にジャンルとしての人気のピークは一度過ぎたNASCAR。素直に分かり易さで普段見ないスポーツファンにも見て貰える機会がある方がいいのでしょう。

Patritos、Chiefs ともに大丈夫そう

NFL第二週、開幕戦で激突、逆転惨敗したNew England Patriots、完勝スタートとなったKansas City Chiefsの両チームに注目していました。ChiefsはHC Andy Reidの元の所属先Philadelphia Eaglesと、Patriotsの方はNew Orleans Saintsとの試合。Chiefs QB Alex Smithの開幕戦の大当たりが今週も続くのか、開幕戦息切れしたようにも見えたPatriotsオフェンスラインのパスプロテクションは大丈夫なのか、気になる二週目。結果は両チームともに勝利。

Chiefsの方はかなり手こずって開幕戦ほどAlex Smithの大活躍というわけにはいかなかったもののPhiladelphiaを振り切って2勝目。最終スコアは27-20ですが順当勝利。

Patriotsの方は開幕戦では寂しい復帰戦だったTE Rob Gronkowskiに序盤からパスを集めて次々とスコア、第1QだけでQB Tom Brady 3TDを記録。開幕戦もオフェンスの出だしは好調だったという経緯があるので序盤好調だけでは安心できない、と見ていたのですが、そこからも巡航、試合の流れを手放さずに今季初勝利。Gronkoがまた試合中にケガ。試合展開が楽だったのでその不在は目立ちませんでしたが、既にWR Edelmanを欠いているPatriots。長いシーズン何が起こるかわかりませんが、とりあえず今日のところは攻守とも開幕戦のような破綻はなし。

あとはGreen Bay Packers@Atlanta Falconsの優勝候補対決をAtlantaが制してます。この両チーム、前述のPatriots、Chiefs、これに加えてPittsburgh Steelersと見事にいつものメンバーが見栄え良く勝ってます。

Las Vegasへの移転を控えたOakland Raidersが勝ち込んだりするとそれはおもしろいような。Chcago Bearsは惨敗でQBの代替わりが加速するか。

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