アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

プレーオフ注目のマッチアップ 1

UtahとPhiladelphiaがあっさり落選、プレーオフ進出チームは最終日近くまでもつれることもなく。今年は最後の1チームを決めるという局面でも、上位のHCA争いでも近いところがほとんどなく消化試合ばかり目立つ終盤になってしまいましたね。

営業上そうしたのでしょうがNBAのプレーオフ一回戦が四戦先勝制になってからは間延びがして勢いが出ない。試合数が多ければTVマネーはより入って来るでしょうが緊張感は低下。上位チームが3-0でリードした一回戦の第四戦なんて見る気がしないんですけど。
以前はCNNグループ(TNT/TBS)による独占放送で一回戦から一夜に4試合同日放送で盛り上がったものですが、ここ数年はESPNとの分散になり一回戦の間延びもありなんか冷めちゃうんですよね。
まあなにせマネーゲームの世界ですからいまさら試合数を減らす方向には動くことはありえないのでしょうが、当時の多くの熱い一回戦を知るものとしては残念な話です。


さて一回戦の好カードはと見るとPhoenix Suns x Los Angeles Lakersがなんと言っても目立ちます。Kobe Bryant率いるLakers、序盤はKobe以外何もないようなチームだったのがLamar Odomがもう一方の核になってきたことで幅が出てきたのが強み。OdomはSFにもかかわらずリバウンドにも強い。これがPhoenixにとっては悩みのタネになる可能性があるのがこのマッチアップが注目される点。
元々Phoenixには強力なフロントコートがいないのでLakersのC Chris Mihmの攻撃力が他の試合よりも利く可能性も強く、また前述のOdomも参加してくるリバウンド取り合戦ではLakersに圧倒的に有利に運ぶ可能性が指摘できるからですね。

この週末の直接対決ではLakersが快勝したけれどこれはもう消化試合に入ったSunsがエースNashを休ませたからで試合結果自体は直接参考にはならないものの、リバウンドではやはりLakersにはっきり優位なのが伺える内容でした。

Lakers x Sunsの勝者は二回戦、Los Angeles Clippers x Denver Nuggetsの勝者との対戦だとするとLakers、7位でのすべりこみにも関わらずカンファレンスファイナルも狙える絶好の位置につけたことになります。
もしカンファレンスファイナルにたどりつければKobeにとってもPhil Jacksonにとっても上出来のシーズンということになるでしょうね。

Barry Bonds Saga

去年はBondsがシーズンをほぼ丸ごと棒に振ることで沈静化したステロイド疑惑問題、またぞろ動きが激しくなってきていますよね。今度は偽証罪での訴追というのが出てきました。

結局これってBondsにホームラン記録を作らせたくない、Babe Ruthを越えさせたくないAaronを越えさせたくないということで意図的なタイミングで出てきているネタなんでしょう。
だっていま言われている偽証なんて問題は昨シーズン前の段階でも問題化できた話だし、MLBが今シーズン前になってから調査強化をまた持ち出しているし、疑惑解明が焦点ではなく、Bondsを止めることが焦点になっているように見えてしょうがない。昨季はBondsが自主的にプレーしなかったのだけれど、そのときには出てこないネタ。プレーし始めると出て来るネタ。どうみても意図的に捜査操作調査が行われているように見えます。

MLBにとってはステロイド時代に大記録が作られてそれ以降破られることがないなんていう事態は避けたいことであるのは確か。でもここまで恣意的にやってもいいものなんですかね。

Baseball Hall of Fame=野球の殿堂の投票でBondsには将来、絶対投票しないと明言する投票権を持つ解説者もすでに出ていて、もしBondsが強行出場を続け記録を更新して最多ホームランに辿り着いたとしてもHall of Fameに入れないかもしれない可能性が現実的にある。

これはMLBにとっては大問題。なぜならすでにMLBの最多安打記録を持つPete Rose(Cincinnati Reds)も賭博疑惑で野球界追放処分を受けてHall of Fame資格を剥奪されており、Bondsがホームラン記録保持者となっても入れないとすると、最多安打、最多ホームランというに二大バッティング記録の記録保持者が二人してHall of Fameに入ることができない事態になってしまうんですね。長くベースボールの汚点として残ってしまう。

それを避けるために少なくともホームラン記録だけはきれいなまま守りたいMLBによるBonds落としが進行しているという風に見えます。なにせBondsはBabe Ruthの記録まで僅か6本に迫っているだけにMLBとしてはもう余裕がない。Hank Aaronの755まででも47本、Bondsの能力ならばこのシーズンで一気に決められる射程範囲内。

一方たぶんBondsサイドもMLBの意図はもう十分に分かっているはずで、ここで斬り捨てられるぐらいならなにもしないで斬られるよりは先に6本なり7本なり打ってしまう対決の道を選ぼうということなんでしょう。

今季はここまで6試合に登場、ホームランなし。ステロイド切れで飛距離ががた落ちになっている可能性もありますが、それはまあこの先の試合を見てみないと分かりません。
過去Mark McGwierはステロイド切れで完全に失速し引退したけれど、Jason GiambiやSammy Sosaはそこまでの激落はしなかったし。

Bondsの時間とMLB首脳部との対決。これから熱いシーズンになるんじゃないでしょうか。

NBA レギュラーシーズン最後の追い込み

NBAは各チーム残り3~5試合を残した追い込みの時期に入ってきました。
西ではMemphis, Denver, LA Clippersといった伝統的に強いとは言えないチームが早々とプレーオフ進出を決めているのがフレッシュな感じか。でもまあ結局はSan Antonio, Phoenix, Dallasの三強の力が抜けているとは思われますがプレーオフでのフレッシュなカードが期待できます。
東部時間帯に住んでいることもあるし、Memphis, Denver, Clippersの試合なんていうのはめったにお目にかからないから若手中心のこれらのチームがどれだけ常連チームを相手にやってくれるか楽しみです。

東はDetroitがシーズン通して独走のまま1位確定。現在は西トップのSan Antonioにも3勝差をつけて決勝シリーズでのホームコートアドバンテージも固めようというところ。
Detroitはホームで強い(今季36-3)だけにここを固めて再び優勝を狙おうという風情。但し今年のDetroitはすでにアウェイの勝利数でチーム記録を更新するなどホームでもアウェイでも勝ってますが。

Detroitは今季HCが替わっても不動のスターティング5+1がまったく崩れず、シーズン通して安定して勝ち続けたのが印象的。ここを見ているとteam unityという言葉がこれほど似合うチームもないと思いますね。
それに6人の中心選手たちにけが人が出てこないのも強い。これほど毎年けが人が出ないチームも珍しいのではないのかな。2003-04シーズンにトレードでRasheed Walleceが加入して現在のスターター5人になって3シーズン目、怪我でここから欠けた時期がほぼ皆無の健康度。熟成された安定感と自信に漲ったプレーぶりは独特の味わいと感慨を受けますね。

東でDetroitの対抗と目されるのはMiamiとCleveland。
あとはNew Jerseyはともかく5位以下は勝率五割に手が届く届かないのレベルで難渋しています。以前のようにプレーオフ一回戦が三戦先勝=五試合制ならその時期のたまたまの調子の良さでシリーズの流れが変わることもあるでしょうが、四つ勝つとなると安定感抜群のDetroitを出し抜ける力のあるチームは下位にはいるとは思えず、もっぱらMiamiとCleavlandが直接対決で叩くしかなさそう。

MiamiはWadeとO'Nealの二枚大看板に加えてAntoine Walker、"White Chocolate"Jason Williamsと言った有力選手をサイドに抱えているんだけど、チームとしての安定度ではかなり見劣りがする。
もちろんO'NealやWadeが爆発する試合になればNBAのどこを相手にしても勝てる力はあるんでしょうが、それ頼みでは長い長いNBAのプレーオフは勝ち抜けないんですよね。
O'Nealのプレー時間が年々低下しているのも顕著で、それにつれて得点力もダウン。今季は20得点平均。来シーズンあたりは怪我や不振があると引退の時期を取りざたされることになるように思われます。

ClevelandはKing JamesがいよいよNBAの超一流選手となってきたことで爆発力はありますけどいいにつけ悪いにつけJamesの出来いかん。LakersのKobeほどではないにしてもワンマンチームではNBAのプレーオフは勝ち抜けません。それはJordanでさえそうだったのだからね。

下位に目を移すと私のひいき=Allen Iverson率いる76ersはわずかにプレーオフ圏外。まあ出ても一回戦がDetroitだといいようにやられて終わりという気がします。このオフは76ersはIverson放出の可能性も含めてチーム一から組み直しモードに行くんじゃないでしょうか。

最終選考試合 Jamaica戦

本戦ロースター発表は明日から五月二日に延期になりました。理由不明。
その日のロースター発表はESPNのSports Centerで独占発表するということなのでTVでの盛り上げショーアップが理由でしょうか。きっとその日は他のスポーツのネタの少ない日なのでしょう。


さてJamaicaを相手にしての本戦代表選出前の最後の試合。米国先発は

GK Meola
DF Albright Pope Mastroeni Hejduk
MF Olsen
MF Ralston Noonan Donovan
FW Wolff Twellman

ほぼ決まりの選手でスタートするのはDonovanとTwellmanだけ。Meolaは実質代表引退試合で例外としてそれ以外の8名のテスト開始。

というかJamaicaがすごくいいんですが。どうもメンバーを大幅に若手に切り替えたらしいのですがこれがなかなか。大きなサイドを変えるパスを織り交ぜ、運動量もあり球際にも強く、前半はまったくの互角。オーストラリアに0-5と完敗した時のメンバーとは違うのでしょうか。

米国の失点はカウンターで米ディフェンスがかなり崩れているところからJamaica側のきれいな球出しがミッドフィールドから通ってのスコア。ディフェンスの最終ラインのPope & Mastroeniはスコアラーの30m以内にいないという具合でこのコンビにとっては減点要因の失点。このときよく戻って最後までスコアラーに絡んだのはHejduk。
ベテランPopeちょっと動きが悪いか。こんな絶好のサッカー日和のコンディション下でジャマイカ相手にここまで戻りの遅さがちょろちょろ目立つとなると、夏場にチェコやらイタリアをいった世界の一流FWを相手に戦わなくてはいけない本戦では使いづらいのでは。
Mastroeniは本職はMFでもDFとしても使えるという売り文句だったのだけれど、今日のようなできではちょっと任せにくい。
センターバックの動きが悪いのをカバーしていたのは右(後半は左側へスイッチ)のHejduk。Hejdukは攻撃でも押し上げが何度か効果的なシーン。他の攻撃陣が目立たなかったのもあってHejdukの動きのよさが目立つ結果に。当確マークでしょうか。まあせっかくボールを前に効果的に運んでも最後ゴール前へのボールの供給ということになるといつも通り精度悪くその役目ではアテにならないんですが。

米代表の得点はボックス左外からDonovanのクイックリスタートで虚を突いてそのまま得点。試合前からBruce Arenaから速いリスタートを指示されていたのがまんまと当たっての得点。本戦でもクイックリスタートをひとつの武器にしようということなんでしょう。
それ以外ではDonovanが個人技ドリブルスルーを何回か見せたのが目立った程度で、FWへのボールの供給は少なくテスト組にとってはあまりいい試合とは言いがたい。


後半最初からFWをChing-Johnsonのコンビに変更。試合前からの予定通り。
前半同様ボールの供給がなく見せ場は少ない。それでもJohnsonはone-on-oneで抜いて自力でチャンスを作るなどやはり今日登場の4人のFWの中では明らかに抜き出ていますね。

55分にDempseyがRalstonに替わって入ってからはぐっと中盤でのぐっ支配率が上昇、ジャマイカ陣1/3での試合時間が長くなる。Dempseyは文句なしの本戦先発候補。切れよし。あいかわらずぎりぎりまで球際でのつばぜり合いで粘るため倒されること多数、もうこれはDempseyのトレードマークになってきましたな。
当落線上のMF二名=Noonan, RalstonはDemseyとの差が顕著なのが今日もはっきりさせられてしまったし、本戦ではBeasleyもいるわけでまあどっちがロースターに入っても本戦での出番は少なそう。

Olsenは得点はあげたもののいまひとつか。
怪我がちのためつい先日まで無職だったJohn O'Brien、特にいいところがあったとも思わないですが解説の元代表のBalboaもDonovanもO'Brienの能力にはやたら評価高いんですね。正直よくわかりません。
Albrightは終盤に連続したセットプレーからのゴール前での空中戦では存在感あり。DFとしてはいまひとつ目立たない試合。攻撃面で貢献できることで滑り込めるか。AlbrightとHejdukはともに右バックスが本職なのでポジションがかぶる。前半はHejdukが右、Albrightが左。後半はそこを左右入れ替えていたので適性検査がされたと見るべき。なのでたぶん両名とも合格か。

またそのうち詳細に検討しますが最後まで埋まらなかった米代表の穴は守備の底、Onyewuと組むもうひとりの人選がむずかしそうです。

最終選考予想

試合前にJamaicaのこの試合直前の国際試合結果というのを読んでびっくり。昨年10月にオーストラリア相手に5-0での敗戦。10月のイングランドでの一戦だったんですが、寒さがレゲエボーイズにこたえたのかなんだか。オーストラリアってそんなに強いんでしょうか?(同組の日本大丈夫なのかな。オーストラリアあたりに負けると全敗コースでは?)
確かに現状のJamaicaは昨年のCONCACAFの最終予選6カ国にも残ることが出来なったチームなわけでたいしたことないのかもしれませんが。

この対Jamaicaの後同日に選手プール確定、翌日に23人の本戦メンバー発表の予定。但し米代表はReynaとかGibbsと怪我で欠場がちの選手が数名いるので補欠が使われる可能性は常にあり得る感じ。
試合前日のインタビューでBruce Arena監督は18人程度はもう固まっているという意味のコメントを残しており、当落線上は5枠程度。

まず選出確定組と言ってよいのは
GK Keller(Borsia M'gladbach), Howard(Man U)
DF Onyewu(Standard de Liege), Gibbs(ADO den Haag)
MF Donovan(LA), Beasley(PSV Eindhoven), Dempsey(New England), Reyna(Man City)
FW McBride(Fulham), Johnson(Kansas City), Twellman(New England)
ここまでで11人。

有力なのが
DF Pope(Real Salt Lake), Hejduk(Columbus), Cherundolo(Hanover 96), Berhalter(Energie Cottbus), Bocanegra(Fulham)
MF Lewis(Leeds United), Mastroeni(Colorado), Zavagnin(Kansas City)
FW Wolff(Kansas City)
これで計20人か。ってことはいま挙げた「有力」の中に若干名まだ確定までの印象を監督の脳裏に残していない選手がいるってことですね。Popeかな。とにかくDFの選手たちのような気がする。

で残るは当落線上の選手たち。前日の監督のインタビューからするとMF/FW Pat NoonanとMF Ralston(共にNew England)のどちらかが有力。「両方ってことはまずない。わかんないけどね」と言ってるから両方はないのでしょう。私の好みではNoonan。ぜひNoonan。
残り2枠をBobby Convey(Reading), Olsen(DC United), Ching(Houston), O'Brien(Salt Lake), Albright(Los Angeles)からということですかね。

MLS開幕 観客動員は好調

毎年MLBにわずかに先駆けて開幕するMLS=米サッカー国内リーグ。まあ日本のパシフィックリーグが人気で負けるセリーグと同じ開幕日を避けるのと同じようなもんですか。

アメリカサッカーの人気というのは独特のものがあってウォッチしているとなかなか興味深いものがあります。開幕週の観客動員はまずは好調。

New England Revolution@Los Angeles Galaxy 27,000
Colorado Rapids@Houston Dynamo 25,462
New York Red Bull@DC United 23,028
Real Salt Lake@CD Chivas USA 20,739
Chicago Fire@FC Dallas 19,377
Columbus Crew@Kansas City Wizards 18,143

フランチャイズ移転後初戦・地元お披露目試合のHouston Dynamoが25,000、昨年優勝のLA Galaxyが27,000(Sold out)というところが目立ってます。
Houstonの前身のSan Jose EarthquakeはMLS最低で唯一平均一万人を下る観客動員力(それでも8000人/試合)だったのでHoustonがシーズン通し平均で18000程度いけるならMLSとしてはかなりの純増。

二週目も一部数字が出てますが、新生New York Red Bullの初ホームゲームが悪天候にもかかわらず35,000人を集めた模様。新生と言ってもスポンサーが代わり名前・ロゴが変わっただけでチームとしてはメンバーもスタジアムも変わってないのですが。

このRed Bullのお披露目戦には70年代に人気を博したサッカーチーム=New York Cosmosのメンバーだった伝説的名選手PeleやFranz Beckenbauerがセレモニーに登場し、Shakiraの歌謡ショーがあるなどかなりのお祭りモードで盛り上げたのが当たったようです。Red Bullへの名称変更発表も開幕1ヶ月前とインパクトが開幕に残るように計ってのことかと思われます。
つまりはマーケティング側の勝利の35,000ということですね。

ただRed Bullのホームスタジアムは収容が70,000と大きいのでこれでも半分。この辺が自前の専用スタジアムだと超満員でさらに盛り上がるだろうに、と言われるところ。

ちなみにNew York Cosmosは70年代後半=最盛期には試合あたり4万人以上を動員していたアメリカサッカー史上人気最高峰チーム。米代表GK&現Red BullのTony Meolaなども子どものころにCosmosの試合に何度も通った口だそうです。
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