アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

むりやり開催する@Miami-FL

大型ハリケーンの襲来で@Florida、@South Carolinaの試合は数日前に早々にキャンセルが発表されている中、@Miami-FLの試合は一貫して開催と言い続けています。No. 23 Florida State@No. 10 Miami-FL戦です。試合はプライムタイムの地上波ABCでの放送。FloridaのあるGainsvilleもSouth CarolinaのColumbiaも内陸の都市。ハリケーンの影響は出る可能性は確かにあったんですけれど、海に面しているMiamiとは被害や影響の可能性は大きくないはずでしたが、あっさりキャンセル。MiamiはMiami Beach市など沿海部の住民がハリケーン襲来の際には都市部に非難したり混乱する度合いは大きい土地柄。そもそもが湿地帯を埋め立ててできた都市ですから水にも浸かりやすい。さらには野生のワニも多数生息するので浸水すると人家近くにワニが来ちゃうという大変な場所であります。そんなMiami界隈ですが主催者のMiami-FLは一貫して開催すると発信しつづけています。SECが試合をさっさとキャンセルしたのとは対称的。

なぜ開催にこだわったかというとたぶんこういうことだと思います。Florida Stateとの毎年の定期戦はMiami-FLにとっては最大のビッグゲーム。そしてMiamiにとっては久々にトップ10にランクされての全米プライムタイムの放送の試合。過去10年近く低迷してきた同校にとってはこれ以上ない看板試合となるはずの試合で、それをハリケーンであっさり諦めきれないという経営上の思惑だったのだろうと思われます。逆にあっさり試合をキャンセルしたSECはその人気に自信があるからその判断が簡単だったのではないか。

Miami-FLがNo. 10といっても大した相手に勝っているわけでもなく、このFlorida State戦からNo. 1x North Carolina戦、@No. 25 Virginia Tech戦、@Notre Dameと続く4連戦で化けの皮が剥がれる可能性がかなりあるので、その前にビッグマッチをやってMiamiが復活しつつあるという印象をカレッジフットボールファンやリクルート生たちに与えたい、という思惑があったんじゃないでしょうか。今季のカレッジフットボール界の台風の目となっているLouisvilleなんかが大量にMiamiの地元の好選手をロースターに並べている。それはつまり地元のMiamiがLouisville程度(失礼)の学校にリクルートで負けるほど地元でのイメージが落ちているということです。そういうイメージの回復は重要で、そのためにはどうしてもこのFlorida State戦をやりたい、という判断につながっているのかなと思います。

0-0の投手戦のプレーオフ

San Francisco Giants@Chicago CubsのNational League Division Series(NLDS)がスタート。GiantsはWildcardに続いて終盤まで0-0の投手戦を演じて、個人的には満喫。エース同士の投手戦は見応えがあります。前戦はMadison Bumgarner対Noah Syndergaard (New York Mets)、昨夜はJon Lester (Cubs)対 Johnny Cueto (Giants)。Cuetoは昨年はKansas City Royalsの一員としてポストシーズンで活躍。今年は偶数年に強いGiantsに乗り換えて二年連続の栄冠に臨もうというところ。8回裏にソロホームランを被弾して0-1での完投敗戦。あのホームランは打った瞬間はうわ、行った、という感じのフルスイングと打球速度だったのですが、結果は意外にもぎりぎりホームランゾーンに届いての決勝打。Cuetoは責められない。ハイレベルな戦いでした。好シリーズが期待できそうです。

日本から見るとたぶんYu Darvishが4ホームランを浴びてTexas Rangersが2連敗となった試合の方が重要でしょうか。昼の試合だったのでちょっとだけしか見られませんでしたが序盤はカーブ(?)とボールになるハイヒートで相手打線を翻弄していたように見えたのですが、二連発を浴びた(同イニングの三本目は見られず)あたりでは打たれる前からボールが捕手の要求のところに行っていない風でしたし、いずれも直球系を打たれたのですからあの時点でボールの速度で押しきれない状態になっていたということでしょうか。

またもMadison Bumgarner完封でGiants、NLDSへ

いよいよ伝説の域に入ってきた感じです。10月のMLBはこの男がいないと締まらない。San Francisco Giants先発投手Madison BumgarnerがNational League Wildcard Gameで再び完封勝利。New York Metsを3-0で下して、Cubsの待つNLDSに進出決定。4安打完封。二年前の対Pittsburgh Pirates相手のWildcard Gameに完封勝利したのに続いて一発勝負のWildcardで二連続完封勝利。これに2014年のWorld Series第7戦での5イニングのロングリリーフでのゼロ封を含め、Do or Dieの試合で24イニング無失点とか。面構え、試合後のインタビューも含めて風格というか怖いぐらいの落ち着き払いぶり。

この完封劇、紙一重で不安定なGiantsのリリーフに頼らなくてはいけない可能性があったわけです。9回表、8番打者Conor Gillaspieのところで1アウト一二塁の得点機。見ていて、あーこれホームランかダブルプレー以外は(代打を出されて次打者の)Bumgarner降板だなあ…と思っていたら、なんとホームランですよ。この巡り合わせがすごい。3ランホームランで一気に3−0となって、ネクストバッターズサークルに出ていた代打を引き上げてBumgarner続投へ。そして最終回のMetsの中軸の攻撃も三者凡退で完封達成。Giantsのリリーフ陣は不安定でBungarnerが同点のまま降りたら先行きはMetsに有利に流れそうだったのにそこへ至らず。

勝利後のGiantsの喜びぶりがまた良かったです。勝ち抜くことに馴れたチームの佇まいではしゃぎ廻る選手は少数。最多勝Chicago Cubsとのシリーズが楽しみです。

9回表のGiantsの攻撃は無死二塁で、送りバントのケースにバカバッター(Angel Pagan)が走りながらバントを二度まで失敗。日本でなら中学生でもやらないようなバカげた失敗です。0-0の9回表、無死二塁でなぜお前は走ろうとする?いいからそこで腰を落としてしっかりバントせんか、と(別にどっちを応援していたわけでもないですが)ちょっといらついてしまったんですが、そんな細かいことは帳消しにする3ランホームラン、そしてBumgarnerの完封フィニッシュ。

Metsの先発Noah Syndergaardも7回を二安打無失点10三振で期待に違わない投手戦、0-0。こういうエース同士の緊迫した試合はいいっすね。久々に堪能。ただSyndergaardを下げてしまった後のリリース陣が締まらず。120球でもびくともしない自信と監督からの信頼を持つBumgarnerの実績も込みの勝ちと言えましょう。対Cubsの第3戦(@San Francisco)でもBumgarnerが投げるはずです。楽しみですね−。

事前の戦術シミュレーションが必要ではないのか

今夜はMLB National League Wildcard Game。New York MetsはNoah Syndergaard、San Francisco Giantsはプレーオフで最も頼りになる男Madison Bumgarnerの両エースの先発の好カードで期待してます。そちらはまた試合後にでも。

昨日のBaltimore Oriolesが絶対クローザーZach Brittonを投入し損ねた件です。MLB Networkではこの件を各解説者が熱を込めていろいろ語っているのですが、どうも今ひとつ我が意を得たりという意見が出てこないのでちょっと勝手に感想を。全体的によく指摘されているのはアウェイのチームのクローザーの投入をレギュラーシーズンと同じやり方でやるのは違うだろ、という点。それはごもっともな話です。セーブの場面でないと使えないという契約での縛りすらある場合もあるという話は以前にも聞いたことがあるので、通常の試合であればBuck Showalter監督が延長戦の表に得点して勝ちにいくときまでBrittonを温存するというのはアリなのかもしれません。ただ昨日に関しては試合後にBritton本人がメディアに発言しているところによれば「セーブ場面でなくても行くから」という自らの意志を監督コーチに伝えていたということで、契約や人間関係は問題ではなかった。使えなかったのではなく、単に監督の意志として使わなかったという問題です。

そこで気になったのは一体MLBのチームの首脳は事前に試合のシミュレーションをしているのだろうか?ということです。ALDS第1戦の先発予定の投手を除いた全員が出場可なのか、それともALDS第2戦、第3戦の先発投手まで使えないとするのか。先発投手の不調の場合の早い回でのリリーフは誰を想定するのか。明日のない戦いなのですから通常の試合とは違う2番手投入のタイミングと人選が必要なはず。延長戦になった場合の継投の順番は。そして今回問題となった絶対クローザーの投入タイミングについての想定はどうなっていたのか。

Torontoの方は実際に先発ローテのFrancisco Lirianoを投入したことから判る通りはっきりLirianoは投げると事前に決まっていたのであろうと思われますが、Baltimoreの方はよくわからない。通常の試合なら8回裏の試合を決まってしまいかねないピンチのときに先攻チームはクローザーを投入するかというと、MLBの場合、まずしない。でもこの日のような勝たなくては終わる試合なら投入すべきでしょう。少なくともその場合を想定して事前に検討・関係者に告知しておくべきで、戦術は当然変わっていいはず。これが7回裏だと2アウトだとしてもかなり判断に苦しむところですが、とにかくそれぞれの事態の前に事前に検討はすべきであると思うのです。それと同じように延長戦での投手のやりくりも。野球は比較的こういう場面場面を想定してシミュレーションをしておくことがしやすいスポーツのはずです。


こういう発想をしてしまうのは私がフットボールファンだからかもしれません。フットボールでは「8点差以下4点差以上、残り1分半で相手のタイムアウト2つ残りの場合」といったシチュエーションごとの攻め方というを想定して事前にまとめてあるのが普通です。そういう戦い方を常にするのがフットボールで、事前のシミュレーションは当然の準備です。野球はその点どうなのかな、ということを昨日の試合や、その後のMLB Networkその他のメディアの議論を聞いていて疑問を感じました。いつもと違う戦い方をするのがわかっているべきですから、各場面の準備も当然してあるべきかと思いますが、Buttonの投入機会を失ったBaltimoreの側に準備面の手落ちはなかったのか。その辺りが気になるところです。

例えば一昔前のYankeesの黄金時代のJoe Torre監督の時代ははっきりこういうのを周到に準備しているのが見て取れて、ああいいな、すごいな、と感心できたものですが、それからさらに時代が進んだのにクローザーの出し損ねで別の救援投手が三連続クリーンヒットを喰って終戦。なんか21世紀になったのに全然進化していないような匂いが気になりました。ちなみにShowalterはYankeesではTorreの前任の監督でもありました。

今年もカナダで祝砲 Blue Jays

いやー。振った瞬間に行った、と。またやった。MLB American League Wildcard Game Baltimore Orioles@Toronto Blue Jays、11回裏にEdwin Encarnacionのエクスタシーに達するような凄い打球が二階席に突き刺さったサヨナラ3ランホームランで決着。すごいスイングでしたね。思わず声が出る。これで勝ったBlue JaysはAL最高勝率のTexas Rangersとのシリーズへ進みます。カナダの地に唯一残ったMLBフランチャイズであるBlue Jays。ただプレーオフに出てくるだけでなく今年もファンを興奮させる大変な勝ち方で北の地でまたベースボールの人気を高めてくれたんじゃないでしょうか。バスケNBAの今春のプレーオフでToronto Raptorsの応援で使われた「We The North」のサインを掲げたファンがいましたけれど、いいなと思いました。この「俺達のチーム」という感じが大事なんですよね。

勝ったBlue Jaysにはまだオフシーズンの話は早いですが今日のヒーローEdwin Encarnacionも、昨年のバットフリップ王Jose BautistaもこのオフにFAになっちゃうんですよね。物事は順番というのがあってその問題は後で考えることですが、可能性としては昨年今年のスーパーホームランのヒーローが来年のリングセレモニーのときには二人ともいない、なんてこともありうるわけです。

敗れたOriolesは悔いの残る敗戦。サヨナラホームランを献上したUbaldo Jimenezはその前二人続けてレフト前にクリーンヒットを喰っている。1試合に全てが懸かるWildcardの、延長戦の裏の攻撃の、ぎりぎりの戦いでなぜそこで続投だったのか、という監督批判がBaltimore界隈では渦巻いていそうです。Oriolesの絶対クローザーZach Brittonを遅まきながら投入の一手かという場面でなぜかBrittonを温存。後がないのになぜ温存するのか。Brittonは元先発投手ですから必要なら回またぎでも行くでしょうし、そもそも負ければ後がなく、勝っても次戦は木曜日で連投はない。先攻ゆえリードしてBrittonを投入したいというBuck Showalter監督の考え(であろうと思いますが)もわからないでもないですが、1アウト1塁3塁、硬直した考え方とも言えます。もったいない話ですね。この負け方は来季以降に監督批判という尾を引く残念な負け方と言えそうです。


No. 5 Clemson再逆転で全勝キープ

大激戦を制してNo. 5 ClemsonがNo. 3 Louisvilleに勝利、全勝キープ。Louisvilleのハーフタイム後の攻勢で苦しんだ試合をモノにしました。両チームのハイズマン賞候補QB ClemsonのDeShaun Watson、LouisvilleのLamar Jackson。両者ともに持ち味をたっぷり発揮しての試合。結果からするとWatsonの我慢がなんとか勝ちを引き寄せたと言えましょうか。惜敗であったため1敗となったLouisvilleもまだプレーオフ進出への望みを保った試合結果ともいえます。最終スコアはClemson 42-36 Louisville。

Louisvilleディフェンスはこの試合前までほぼ完璧と言えるシーズンを送ってきたわけですが、そのLouisvilleディフェンスを消耗させて第4Qに2TDを奪ったClemson、堂々たる勝利です。一方のLouisvilleも前半18点差をつけられて劣勢だったのを後半に入って26連続得点で逆転。Jacksonの魅力をたっぷり全国放送で知らしめた後半戦だったと言えるでしょう。スタッツで見ると両QBはほぼ互角。痛いターンオーバーが発生して試合の流れが揺れ動くエンタメ度の高い試合の中で、Jacksonのランが光るLouisville。対するWatsonはインターセプションこそ3個と嵩みましたが試合を通して慌てる場面は少なく、さすがに昨年一年大事な試合を多くこなしてきた経験を感じました。

勝ったClemsonはついさっきリリースになったばかりの新APランクでNo. 3に上昇。敗れたLouisvilleはNo. 7にとどまり、まだまだプレーオフは狙える位置。

APランクで目立つのは先週のNo. 10から一気にNo. 5まで上げたWashingtonですね。No. 6 Houstonをこの時点で抜いたのはプレーオフ争いでは大きい。No. 2 Ohio StateとNo. 4 Michiganの試合がどちらかを蹴落とすのでWashingtonはこれで他を気にせず自分の試合に集中していればプレーオフ出場が見える立場に。No. 7 LouisvilleはNo. 6 Houstonとの対戦があるのでこのどちらかがWashingtonを抜く可能性がゼロとは言いませんが。過去その存在感を誇ってきたSECからはNo. 8とNo. 9にTexas A&M、Tennesseeが並びましたが、この並びだと過去数シーズンのような「SECからの二校目」と言う声は上がりにくそう。TennesseeのNo. 9は高過ぎなような気がします。Appalachian Stateに押しまくられて延長戦まで引きずり込まれたのに全米トップ10ですか?この辺りはまだSECの威光がまだ効いているのかもしれません。No. 10には久々に上位に来たMiami-FL。Florida Stateも勝っていれば久々にFlorida State対Miami-FLが全米制覇争いの文脈で意味のある対戦になった可能性があったんですが、Florida StateがサヨナラFGで二敗目を喫してNo.23となり脱落しています。

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