アメリカスポーツ三昧

アメリカ永住コースか、または第三国に出国か!?スリルとサスペンスの人生とは別にアメスポは楽しい。

ドラフト前にさらに波乱もあるか

NBAドラフトは木曜日。三日後にはカレッジのスター選手たちの行き先が決まるところです。

日本期待のRui Hachimuraもグリーンルームに招待されることが決定してますね。ロッタリー指名の最後の方(13-16位)と予想順位がやっと収束してきています。11. Minnesota、12. Charlotte、13. Miami、14. Boston、15. Detroit、16. Orlando、この辺りで売れそうとか。個人的な意見ではMinnesota以外なら特に不満はないです。今後日本選手がグリーンルームに呼ばれるようなことはまずめったに起こらないと思うので心して見ようかと思ってます。

ところでHachimuraが関連するチームがドラフト前、またはドラフト当日にトレードに踏み切って行き先がブレる可能性が否定できません。既報の通りAnthony DavisがNew Orleans PelicansからLos Angeles Lakersにトレードで移籍。その対価でPelicansへ移ったBrandon Ingramと手持ちとなったLakersの全体4位指名権を含む指名権をトレードの駒にしてPelicansが他チームへ働きかけているという話があります。ChicagoからZach LaVineを獲りたいんだとかなんとかという説もありますね。LaVineとZion Williamsonのダンク兄弟結成でしょうか?
またBoston Celticsも来季に賭けてBradley Beal獲りに行くのだとかなんとかで、その交渉の駒でHachimuraが指名される可能性のある14位指名権も動く可能性がありそうとか。そうなるとHachimuraの行き先としてWashington Wizardsの可能性もあるってことになります。

他のドラフト絡みのトレードとして噂されるのはMemphis GrizzliesのMike Conley狙いのチームがかなりいありそうだともされます。この噂はHachimuraでなく、もうひとりの日本人NBA選手であるYuta Watanabeの方が関係しそうです。Conley一人を獲るのに相手チームから複数の選手や指名権がGrizzliesに送り込まれる可能性が高く、そうなると人員過多となって末席の2way契約選手であるWatanabeが弾き出される結果になりそうというわけです。

Anthony Davis、Lakers行きで決着か

速報でAnthony DavisがNew Orleans PelicansからLos Angeles Lakersに移籍するというニュースが出てます。Lakers、FAで誰が獲れるか不安だったところに、Klay ThompsonやKevin DurantがケガでFA市場に出てきても来季は戦力にならないという事情が発生。さらにKawhi LeonardはNBA制覇で男を上げてしまい、この段階でLeBron Jamesの風下に入るようなLakers加入はないのではないかと想像できる中、FA解禁前、ドラフト前に手を打つことに成功しました。

DavisについてはNew York Knicksが執心で、来るドラフトの全体3位指名権を込みでNew Orleansと交渉しているのではという憶測ニュースが出回っていました。全体3位指名で獲得されるのはDukeのRJ Barrettでほぼ確定的で、もしその指名権がNew Orleansに回されると、New Orleansの手持ちの全体1位指名権でZion Williamson、そして3位でDukeでのZionの仲良しルームメイトであったBarrettとPalicansが期待の2新人獲得という可能性もあったのです。話題性も考えればNew Orleansにとっては残り契約1年のDavisを放出をする気が起こる魅力ある提案であったと思われましたが、逆転、なのかなんなのかLakersとのトレードの方に同意したとか。

うーんLonzo Ballとか要るのかなという気もしますが。

ESPN大失態 ネブラスカでの遠征興行が放送できず

昨夜MLBではDetroit Tigers対Kansas City Royals戦が中立地のネブラスカ州オマハで開催されました。これは以前から当ブログでも言及していたMLBの人気テコ入れ策の一環の試合です。試合が開催されたオマハ市のTD Ameritrade Park Omahaはカレッジベースボールの決勝シリーズCollege World Seriesの開催球場でもあります。
MLBは人気テコ入れの一環としてMLB以外の野球の人気コンテンツとのコラボを行っています。それが少年野球のLittle League World Seriesの開催地であるペンシルバニア州WilliamsportでのMLBの試合開催であり、また今回のCollege World Seriesの開催地でのMLB公式戦開催というわけです。LLWSとCWSはMLB以外で最も視聴者を集める野球のコンテンツと言えます。CWSは今日金曜日から開幕です。

この試合はネブラスカ州で開催される初のMLB公式戦。日本のNPBは大昔から地方巡業で日本各地を周りますがMLBは過去そういうことをしてこなかったのでネブラスカ州では初試合というわけです。MLBは日本やメキシコ、さらにはイギリスでも公式戦を開催しようというのに足下のアメリカの地方を固めていなかったとも言えるわけです。MLBの人気が緩やかな下降局面に入ってかなり経ちます。遅ればせながらアメリカ国内での野球人気をこういう形で拾い上げていこうということなのでしょう。


試合はESPNで放送予定でした。試合開始が東部時間午後8時。同日のNBA Finals第6戦が9時から試合開始予定だったのでその前に放送を見てみたらこれが他のMLBの試合を放送していました。あー間が悪いことに雨なのかな、と思ったらさにあらず。なんと放送機材の不調で放送ができない状態だったのだそうです。
MLBの新しい市場刺激策でわざわざ遠征した試合の放送ができない。大変な失態でしょう。なんというかめぐり合わせが悪いですね。めぐり合わせというようなものではなくて、以前にも話題になっていたESPNが野球関連予算をバッサリやって人員不足になっていたのが遠因なのかもしれません。

NBAの方の試合が始まったあとにCM休みでESPNにチャンネルを戻してみたら画像だけは配信、音声はまだ届かずの状態で放映中。まったく準備をしていなかったESPN本部の当直のアナがしどろもどろ間があきまくりのひどい実況をしながらなんとか放送だけはしてましたが、全然コラボ宣伝にならない放送になってました。

NBA FA市場が激変か

Klay Thompsonは十字靭帯断裂のようです。大変なシリーズになったものです。2試合続けてKevin DurantとKlay Thompsonと二人も揃ってFAを迎えようとするオールスター選手が翌シーズンの全部または大半をプレーできないケガを負うという事態。Golden State Warriorsにとっては三連覇失敗よりもこちらの方がこたえるとも言えそうです。

出場したがるKlay本人を押し止めて再出場させなかったのは正しい判断だったことになりますが、それとの比較で第5戦でのDurantの強行出場→大ケガの判断がどうだったのかとの批判・考察が出てくるのは必至か。それとももう数週間後にFA期間がすぐ始まることからそれどころじゃなくてすぐに次の話題に行っちゃうんですかね。

Klayは今季プレーオフでこれまでのキャッチ&シュート専門のジャンプシューターから一つ上の存在なったといえるように思うのです。キャリアこの時点でのこの大きな進歩は大変な進化で、あれを見せられたWarriorsはKlayをFAで再獲得したかったはずです。再契約問題も含めてKlayの昨夜の再出場を断念させた上層部の判断かと。
試合中のレポートではメディカルスタッフが何度もKlayに「弾けるような音がしたか?」(=靭帯断裂の場合この音がします)と問い「いやしてない」とKlayは答えていたとされますが、それでも出場させなかった。大事をとれば良いのは常にそうですが、でも優勝かそうでないかの瀬戸際でしたからね。
まあただこれが他のチームで初優勝を狙うような事態と、Warriorsのように5年連続Finals出場、3度優勝という優勝馴れしたチームのこのケースでは判断基準が違うということもあるのかもしれません。
似たケースだとNFL常勝New England PatriotsがSuper Bowlでディフェンスの要のMalcolm Butlerを規則違反(らしい・公表されず)を理由にプレーさせず惜敗したことがありました。あれは上層部ではなく現場のHCの判断でチーム内の規律重視をNFL制覇より優先した事件でしたが、優勝を何度もしていて勝つためにはなんでもするという状態でなかったという意味では今回のWarriorsの判断に近いのではと思います。


またFAの展望は別途やりますが、来季のWarriorsはたぶんDurantが転出、Klayが再契約もシーズン大半を棒に振る、Stephに一段と負担のかかるシーズンになるんでしょうね。

完全燃焼か Warriorsが三連覇失敗、トロフィーはカナダへ

刀折れ矢尽きる。三連覇を狙ったGolden State Warriorsでしたが、次々と主力選手をケガで失いボロボロになっても追い続けToronto Raptorsを苦しめましたが、最後は遂に力尽きた敗戦。NBA Finals第6戦は前戦第5戦に続いて大変な最終盤となりました。
残り時間が僅かになってから相手のターンオーバーを絞り出して掴んだ最後の逆転のチャンスでStephen Curryの3ポインターが外れて敗戦。あれ、Klay Thompsonがフロアに出ていたらRaptorsもディフェンスの的が絞れずCurryへのガードがもう少し緩かったかも入ったかも、そもそもKlayがケガをしていなかったらもっと楽に勝てていた、などタラレバは尽きませんね。

Klayはケガの直後こそ痛みに顔をしかめていたのが、ロッカールームに帰る途中ではピョンピョン飛び跳ねるなどゲームに復帰する気は満々だった様子でしたが、ストップがかかって再出場ならず。今プレーオフで一皮剥けたKlay Thompsonとは今オフに契約延長をしたいであろうWarriorsにとってはここで無理をさせてKlayを壊すわけにはいかないという判断もあったでしょうし、ドクターストップだけでなく経営的判断も込みでのストップだったかもしれません。
ケガの直後のフリースロー2本を決めたのを含めて第3Qまでで30得点。試合の最後が僅少差になったのでKlayがいたら、とか、直後のプレーでKlayをベンチに下げるために故意のファール(結果はTorontoが2本フリースローを決めてます)がなかったら云々、ファンからは惜しむ声は出るでしょうが、全体としては正しい判断であろうかと思えます。

Kevin Durantはこの第6戦を前に既にアキレス腱の手術を終えて病院から試合を見たはず。そしてKlayが試合途中で退場。プレーオフ全戦出場でお疲れ気味なのは目に見えているStephの調子を慮ってか第4Q開始時のWarriorsのメンバーにはDurantもStephもKlayもいない5人で試合再開。そこからでも最後までわからない試合に持ち込んだのはスター選手以外の選手たちの踏ん張りでもあったでしょう。
KlayはともかくDurantはWarriorsから去る可能性は高く(もしFAとして残ったとしても来季は全休の可能性が高い)今のメンバーでのWarriorsは見納め。敗戦したこともあり一時代終わった、という感慨があります。過去5年間、本当にWarriorsには楽しませてもらえました。ありがとうと言いたいです。


Raptorsの方はWarriorsの方ほど目に見える選手の欠場はなかったものの初Final進出、長いプレーオフの激しい戦いをくぐり抜けてかなり疲労も溜まっていたでしょうがよく勝ちきりました。
試合後に紹介されていましたが現在のTorontoのロースターでドラフトで最も上位で指名されたのはKawhi Leonardの15位が最高なんだだそうです。第4Qに続けざまに3ポインターを決め、守ってはStephen Curryに張り付いてStephの得点を大きく削いで貢献したFred VanVleetドラフト外でNBA入り。Kyle LowryおよびSerge Ibakaが24位指名、Pascal Siakam27位、Marc Gasolは2巡目全体で48位などなど。こういう選手たちで固めたチームから可能な限りの熱を引き出したTorontoの新人監督Nick Nurseの手腕は褒められるべきでしょう。

Raptorsの今プレーオフの歩みは楽ではなかったです。例の4度リムの上で跳ねたボールが決まったKawhiの決勝ゴールがこぼれていたらRaptorsは二回戦で消えていた。カンファレンス決勝でMilwaukee Bucksが2戦2勝でシリーズをスタート、第3戦にダブル延長戦をなんとかもぎとってシリーズが3−0になるのをなんとか防いでシリーズ逆転につなげた。どの試合もチームが一丸となって統率のとれた守りで勝ち切りました。
外様のスターであるKawhi LeonardがFinals MVP獲得。最終戦はときに消える時間帯もあり苦労しましたがシリーズ全体では文句なしのMVPでしょう。これでSpurs時代から2度目。別のチーム所属でのFinals MVP獲得はKareem Abdul-JabbarとLeBron Jamesに続いてNBA史上3人目。今オフにFAとなるKawhiは史上初の3チーム目でのFinals MVPを目指して移籍するんでしょうか。Raptorsやファンは全力で引き止めたいところでしょうが。

St. Louis Bluesが初戴冠

NHL Stanley Cup FinalはSt. Louis Bluesが敵地での最終第7戦を快勝4-1で勝って創設50年以上を経て初優勝となっています。
第1ピリオドは地元Boston Bruinsが押していたのにピリオドが終わってみれば2-0でBluesがリード。3-0となったところで完全に試合の流れもBluesに行ってしまいました。

正直に言いますが私、FinalまでSt. Louis Bluesの試合をレギュラーシーズンは一度も見たことがなかったし、プレーオフに入ってもまともに見たのは上に来てから。なにやら無印のチームが勝ってしまったなあという感じが強いです。こういうのって珍しいような。
今季のBluesの戦績は45勝28敗9OTL、中地区3位、西カンファレンス5位に当たる成績。プレーオフに入ってからはWinnipeg、Dallas、San Joseに勝ってFinalまで来たのですが、正直話題性は極低かったと思うのです。西一回戦はワイルドカードの2チームが上位シードを押しのけて勝ち進んだカードが2つ。そして例のSan Jose Sharksが大逆転劇でVegasに最終戦で勝ったのがもう一つのカードで、Winnipeg x St. Louisのカードが一番目立たなかった。
二回戦では東でBoston BruinsとCarolina Hurricanesが強さを発揮して華麗に勝ち進んだ裏で、西の二回戦はどちらが強いともわからない方向性がないシリーズになっていたように見えました。(NHLにはよくありがちですが)
その結果St. Louisは注目度が低いままで勝ち上がってきた印象が強いです。こんなに注目度が低いところから優勝したメジャースポーツのチームって珍しいのではないでしょうか。話題性といえばゴーリーが新人だという話題ばかりでしたよね。


NFLやMLBはプレーオフに出場するチームの数が少なめなので、プレーオフに出てくるチームはどこも強みがわかる。NBAはNHLと同じ16チームがプレーオフに出場しますが、16チーム出場したからと言っても実際にFinalsに出てこられるチーム、優勝できるチームは上位チーム限られているわけで、下の方の目立たないチームはそのまま消える。だからここまで無印なチームが勝っちゃうことは起こらないわけです。
でもNHLプレーオフはそうはならない。にしても今年はとびっきり無印かつ地方都市のチームの初優勝で幕となりました。


超早出しのベガスの来季の優勝賭け率は、今季最多勝ながら歴史的惨敗で一回戦で消えていったTampa Bay Lightningがトップ、2位Vega Golden Knights、3位タイでToronto Maple Leafs・Boston Bruins・Colorado Avalanche 。今日勝ったSt. Louisは6位扱いになってました。



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